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The almost invisible league: crypsis and association between minute fishes and shrimps as a possible defence against visually hunting predators

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Author(s): Lucélia Nobre Carvalho | Jansen Zuanon | Ivan Sazima

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 4;
Issue: 2;
Start page: 219;
Date: 2006;
Original page

Keywords: Camouflage | Transparency | Defensive association | Mimicry | Freshwater fauna

ABSTRACT
Camouflage is one of the most widespread defence modes used by substrate-dwelling animals, whereas transparency is generally found in open-water organisms. Both these defence types are regarded as effective against visually guided predators. We present here three assemblages of similarly-sized freshwater fish and shrimp species which apparently rely on camouflage and transparency to evade some of their potential predators. In one of the associations, there is a transition from cryptic colours and translucency to transparency of the component species according to the position each of them occupies in the habitat. The likeness between the fishes and the shrimps is here regarded as a type of protective association similar to numerical or social mimicry. Additionally, we suggest that the assemblage may contain Batesian-like mimicry components.Camuflagem é um dos tipos de defesa mais bem distribuídos entre os animais que vivem no substrato, sendo a transparência geralmente encontrada em organismos pelágicos. Ambos os tipos de defesa são considerados como eficientes contra predadores visualmente orientados. Apresentamos três conjuntos de espécies de peixes e camarões de tamanhos similares, que aparentemente dependem da camuflagem e transparência para escapar de potenciais predadores. Em uma das associações, há uma transição de coloração críptica ou translúcida para transparente, de acordo com a posição que cada espécie ocupa no habitat. A semelhança entre peixes e camarões é aqui considerada como um tipo de associação protetiva, similar a mimetismo numérico ou social. Além disso, sugerimos que o conjunto pode conter elementos similares ao mimetismo Batesiano.

Tango Rapperswil
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