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Alsodes pehuenche (Anura: Cycloramphidae): Past, present and future

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Author(s): Corbalán, Valeria | Debandi, Guillermo | Martínez, Flavio

Journal: Cuadernos de Herpetología
ISSN 0326-551X

Volume: 24;
Issue: 1;
Start page: 17;
Date: 2010;
Original page

Keywords: Conservación | Ranita del Pehuenche | Amenazas | Peligro crítico

ABSTRACT
Alsodes pehuenche es una especie endémica del Valle Pehuenche, en los Andes centrales de la Argentina, en el límite con Chile. Su biología es pobremente conocida y, en consecuencia, ha sido incluida en la categoría de Datos Insuficientes por la UICN. En esta contribución se proporcionan nuevos datos para la especie y se describen las amenazas que está sufriendo. La pavimentación de la ruta nacional 145 ha modificado los cursos de agua de los arroyos habitados por A. pehuenche, produciendo una alteración del hábitat y una mortalidad cercana al 25% de la población. Se cita por primera vez a A. pehuenche para Chile, aumentando su distribución geográfica conocida que alcanza los 9 km2. En el futuro, partículas contaminantes provenientes del tránsito vehicular podrían alcanzar los arroyos modificando seriamente la calidad del agua. Tanto la alteración de los cursos de agua como la contaminación, junto a otras amenazas importantes como el ganado doméstico, eventos de crecidas naturales y el cambio climático, podrían afectar severamente la supervivencia de la especie, especialmente si se tienen en cuenta sus hábitos acuáticos y su peculiar ciclo de vida con un período metamórfico que dura varios años. Se están llevando a cabo acciones de conservación, pero el éxito de las mismas aún no está garantizado. El esfuerzo conjunto de investigadores y gobierno es esencial para lograrlo. Consideramos que en la actualidad hay datos suficientes para realizar un cambio de categoría de amenaza, de Datos Insuficientes a especie Críticamente Amenazada. Alsodes pehuenche is an endemic species of the Pehuenche Valley in the Central Andes of Argentina, on the border with Chile. Its biology is poorly known, and in consequence, has been categorized as Data Deficient by IUCN. In this contribution, we give new data on the species, and describe the threats it is facing. The paving of national route 145 modified the courses of the streams inhabited by A. pehuenche, producing habitat alteration and mortality of nearly 25% of the population. For the first time, A. pehuenche is cited for Chile, expanding its known geographical distribution area that reaches 9 km2. In the future, contaminant particles from vehicle traffic could arrive in the streams modifying water quality. Alteration of watercourses and contamination, as well as other important threats like domestic livestock, natural flooding events and climate change, could severely affect survival of the species, especially taking into account their aquatic habits and their peculiar life cycle with a metamorphic period that lasts many years. Conservation actions are in progress, but success is not yet guaranteed. A partnership between researchers and government is essential for success. We believe that information about P. pehuenche is now enough to make a category change from Data Deficient to Critically Endangered.
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