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Alternative Constructions of Treason in the Angevin Political World: Traïson in the History of William Marshal

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Author(s): Stephen D. WHITE

Journal: E-Spania
ISSN 1951-6169

Issue: 4;
Date: 2010;
Original page

Keywords: fidelity | William Marshal | treason | shame | Richard I king of England | Philip II (Augustus) king of France | nobility | lèse-majesté | John king of England | honor | magna carta | honor | traición | verguenza | Ricardo I rey de Inglaterra | Felipe II rey de Francia | nobleza | lesa majestad | Juan rey de Inglaterra | fidelidad | magna carta | William Marshal

ABSTRACT
After some nobles and other fighting men surrendered Rochester castle to King John in 1215, John wanted to hang the nobles but refrained from doing so on the advice of one of his military captains. Would hanging the nobles for making war on the king have been lawful? This question about the law of treason has provoked inconclusive debate among historians who have sought to determine whether, in this period, making war against the English king was legally classified as lèse-majesté (crimen laesae majestatis), proditio or infidelitas. This article, however, asks whether the nobles whom John wanted to hang were guilty of traïson, as this vernacular term was used in the History of William Marshal (c. 1230). On this basis, the paper concludes that in all probability, the nobles who held Rochester against the king would not have been condemned as traitors, at least by their aristocratic peers.Cuando en 1215 ciertos nobles y otros combatientes se rindieron y entregaron el castillo de Rochester al rey Juan éste quiso colgarles, pero el consejo de uno de sus nobles le hizo absternerse. ¿Habría sido legítimo condenar a la horca a los que habían guerreado contra el rey? Cuestiones relativas al derecho de traición al intentar determinar si la guerra contra el rey de Inglaterra fue considerada en la época un crimen laesae majestatis, proditio, o infidelitas, según la definición que dan a estos términos las fuentes latinas, han suscitado debates interminables entre los historiadores. Este artículo, por el contrario, se pregunta si los nobles que el rey Juan deseaba colgar eran o no culpables de traición, en el sentido vernáculo del término que es usado en L’histoire de Guillaume le Maréchal (hacia 1230). Sobre esta base, la conclusión del artículo es que los nobles que ocuparon el castillo de Rochester, casi con total seguridad, no habrían sido condenados como traidores, al menos por sus pares.
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