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Análisis cladístico, paleoecología y extinción de la subfamilia Pichipilinae (Marsupialia, Caenolestidae)

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Author(s): Ortiz Jaureguizar, E.

Journal: Estudios Geologicos
ISSN 0367-0449

Volume: 53;
Issue: 1-2;
Start page: 55;
Date: 1997;
Original page

Keywords: Mammalia | Marsupialia | Caenolestidae | Pichipilinae | South America | Miocene | Pliocene | Cladistics | Paleoecology | Extinction | Mammalia | Marsupialia | Caenolestidae | Pichipilinae | América del Sur | Mioceno | Plioceno | Cladismo | Paleoecología | Extinción

ABSTRACT
The extinct subfamily Pichipilinae is a monophyletic group that comprise three genera and six species of small marsupials that lived on Southern South America from early Colhuehuapian (early Miocene) to Montehermosan (late Pliocene) land-mammal «ages». A cladistic analysis of the Pichipilinae was carried out using sixteen dental characters, and the six species considered as terminal taxa. Apomorphic character states were identified using the subfamily Caenolestinae as outgroup. The analysis yielded one cladogram, with 16 steps, a consistency index of 0.93, and a retention index of 0.83. In this cladogram: 1) Phonocdromus gracilis is the sister group to the other Pichipilinae species; 2) Pichipilus halleuxi + Pliolestes tripotamicus and Pichipilus rigssi + Pichipilus centinelus + Pichipilus osborni are two sistergroups, and 3) the relationship among Pichipilus rigssi + Pichipilus centinelus + Pichipilus osborni is unresolved. The results of the cladistic analysis support the previous hypothesis of a close phylogenetic relation between Pliolestes tripotamicus and Pichipilus halleuxi. It is probably that new and more complete fossil specimens of Pichipilus halleuxi allow: a) to include this species in Pliolestes; or b) to include Pliolestes tripotamicus in Pichipilus. It is possible to infer that Pichipilinae were scansorial, nocturnal and insectivorous- frugivorous mammals, that lived on wet and warm-temperate climatic conditions. Probably, its extinction was related to the climatic-environmental changes occurred on Southern South America during the middle Miocene-late Pliocene span.La subfamilia Pichipilinae es un grupo monofilético que comprende tres géneros y seis especies de pequeños marsupiales extinguidos, que habitaron el extremo austral de América del Sur desde la «Edad-mamífero» Colhuehuapense (Mioceno temprano) hasta la Montehermosense (Plioceno tardío). Se realizó un análisis cladístico de los Pichipilinae empleando dieciséis caracteres dentales, y las seis especies conocidas fueron consideradas como taxones terminales. Los caracteres apomórficos fueron identificados utilizando a la subfamilia Caenolestinae como grupo externo. El análisis produjo un cladograma, con 16 pasos, un índice de consistencia de 0,93 y un índice de retención de 0,83. En este cladograma: 1) Phonocdromus gracilis es el grupo hermano de las restantes especies de Pichipilinae; 2) Pichipilus halleuxi + Pliolestes tripotamicus y Pichipilus rigssi + Pichipilus centinelus + Pichipilus osborni son dos grupos hermanos y 3) la relación entre Pichipilus rigssi + Pichipilus centinelus + Pichipilus osborni no está resuelta. Los resultados del análisis cladístico soportan la hipótesis previa de una estrecha relación filogenética entre Pliolestes tripotamicus y Pichipilus halleuxi. Es posible que nuevos y más completos especímenes fósiles de Pichipilus halleuxi permitan: a) incluir esta especie en Pliolestes; o b) incluir a Pliolestes tripotamicus en Pichipilus. Es posible inferir que los Pichipilinae fueron mamíferos escansoriales e insectívoro-frugívoros, que vivieron bajo condiciones climático-ambientales húmedas y templado-cálidas. La extinción de estos marsupiales estuvo relacionada probablemente con los cambios climático-ambientales ocurridos en la porción austral de América del Sur durante el lapso Mioceno medio-Plioceno.

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