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Assessment of condition in pejerrey Odontesthes bonariensis (Atheriniformes: Atherinopsidae) populations: which index works best?

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Author(s): Claudio R. M. Baigún | Darío C. Colautti | Fabian Grosman

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 3;
Start page: 439;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Fish plumpness | Pampean lakes | Fishery management

ABSTRACT
The pejerrey Odontesthes bonariensis is the most important target species in temperate freshwater fisheries of Argentina, and assessment of condition has been a regular practice and common diagnostic tool. Most pejerrey fishery studies have used Fulton's (K) index, without testing whether underlying assumptions or requirements were met. We analyzed and contrasted the applicability of K, Kn and Wr indices to assess condition status in several pejerrey populations inhabiting Pampean lakes. Our results showed that whereas Wr and Kn displayed significant condition changes across length at some study lakes, Kn portrayed a small range of variation. We also noted that pejerrey maximum length and size structure strongly varied among populations probably due to the characteristics of trophic niche changes through lifespan, depending on lake limnological characteristics and zooplankton availability. We conclude that the K index should be disregarded in those cases where populations show allometric growth and size ranges strongly vary. In turn, the Kn index appears to be only appropriate for regular within population assessment, being difficult to apply when comparisons between populations are needed and when they exhibit different weight-length relationship slopes. Finally, the Wr index should be strongly preferred if the objective is to perform comparisons between pejerrey populations, particularly when population structure is not well known, stocking has been used for population recovery, lakes are strongly supported by limnological changes, data are limited to only one or few samplings and metaphoetesis is suspected in pejerrey populations.O peixe-rei Odontesthes bonariensis é a espécie mais importante na pesca de água doce da região temperada da Argentina, e a avaliação de sua condição corpórea tem sido uma prática normal e uma ferramenta de diagnóstico bastante utilizada. Grande parte dos estudos sobre a pesca do peixe-rei utiliza o índice de Fulton (K), sem testar se seus pressupostos são atendidos. Nós analisamos e comparamos a aplicabilidade dos índices K, Kn e Wr para a avaliação do fator de condição em várias populações de peixe-rei em lagos dos Pampas. Nossos resultados mostram que, enquanto o Wr e o Kn dependeram significativamente do comprimento corporal em alguns lagos, o Kn apresentou uma pequena amplitude de variação. Foi também notado que o comprimento máximo e a estrutura de tamanho variaram fortemente entre populações, provavelmente devido às mudanças ontogenéticas no nicho trófico, dependendo das características limnológicas e da disponibilidade de zooplâncton. Concluímos que o índice K deve ser desconsiderado nos casos em que as populações apresentam variações alométricas marcantes no crescimento e na amplitude de tamanhos. O índice Kn parece ser apropriado apenas para avaliações de uma única população, não sendo apropriado para comparações entre populações quando elas exibem diferentes inclinações na relação peso-comprimento. Finalmente, o índice Wr é recomendado se o objetivo for fazer comparações entre populações de peixe-rei, particularmente quando a estrutura populacional não é bem conhecida, a estocagem tenha sido usada para a recuperação populacional, os lagos apresentam grandes variações limnológicas, os dados se limitam a uma ou poucas amostras e suspeita-se da ocorrência de mudanças ontogenéticas na dieta.
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