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Assessment of the conservation status of endemic sculpin Cottus haemusi (Cottidae) in the river Vit (Danube Tributary), northwest Bulgaria Évaluation de l’état de conservation du chabot endémique Cottus haemusi (Cottidae) dans la rivière Vit (affluent du Danube), nord-ouest de la Bulgarie

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Author(s): Petrova Uzunova E.

Journal: Knowledge and Management of Aquatic Ecosystems
ISSN 1961-9502

Issue: 403;
Start page: 10;
Date: 2011;
Original page

Keywords: Cottus haemusi | distribution | abundance | size | conservation measures | Cottus haemusi | distribution | abondance | taille | mesures de conservation

ABSTRACT
Cottus haemusi (Marinov and Dikov, 1986. Acta Zool. Bulg. 3, 18–23) is an endemic fish species that is restricted to the upper tributaries of the river Vit, Northwest Bulgaria. After its discovery in 1986, no further investigation of the C. haemusi population has been conducted. The aims of the present study were to determine its current population status based on the distribution, abundance and size structure of the C. haemusi population and to analyse the main environmental parameters of its habitat. Five upland tributaries and the main river were examined in low-water periods in 2009 and 2010. Two-pass electrofishing surveys were performed at 14 sites to estimate species presence, abundance and size distribution. C. haemusi was only detected in two tributaries of the river Vit: Kostina and Toplja. The current investigation failed to find the species at previously recorded sites. The total distribution area of this species is estimated to be 16 200 m2. The observed abundance of the Vit sculpin ranged from 5.6 to 8.4 individuals·100 m–2, with a mean of 7.0 individuals·100 m–2. Investigation of the size structure revealed the relatively low contribution of one-summer-old individuals. Microhabitat preferences did not differ significantly from other European cottidae species. Only a higher percentage of cobbles distinguished sites with sculpins from those without. The restricted distribution and loss of the bullhead population from some localities in the river Vit could be explained by human disturbance and the deterioration of natural habitat. Several protection measures are discussed. Cottus haemusi (Marinov et Dikov, 1986. Acta Zool. Bulg. 3, 18–23) est une espèce endémique de poisson limitée aux affluents supérieurs de la rivière Vit, nord-ouest de la Bulgarie. Après sa découverte en 1986, aucune investigation complémentaire de la population de C. haemusi n’a été menée. Les objectifs de la présente étude étaient de déterminer le statut actuel de la population basée sur la distribution, l'abondance et la structure en taille des populations de C. haemusi et à analyser les principaux paramètres de l'environnement de son habitat. Cinq affluents de montagne et le fleuve principal ont été examinés en période d'étiage en 2009 et 2010. Deux campagnes de pêche électrique ont été effectuées sur 14 sites pour estimer la présence de l’espèce, son abondance et sa distribution de taille. C. haemusi n'a été détecté que dans deux affluents de la rivière Vit : Kostina et Toplja. L’étude actuelle a échoué à trouver l'espèce dans des sites déjà signalés. L'aire de répartition totale de cette espèce est estimée à 16 200 m2. L'abondance observée du chabot Vit variait de 5,6 à 8,4 individus·100 m–2, avec une moyenne de 7,0 individus·100 m–2. L’étude de la structure en taille a révélé la contribution relativement faible des individus âgés d'un été. Les préférences de microhabitat ne diffèrent pas significativement des autres espèces de Cottidae européennes. Seul un pourcentage plus élevé de galets caractérise des sites avec chabots de ceux sans chabots. La distribution réduite et la disparition de la population de certaines localités dans la rivière Vit pourrait être expliquée par des perturbations humaines et la détérioration des habitats naturels. Plusieurs mesures de protection sont discutées.
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