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Autonomous Activist-Research. The case of the squatters' movement in Madrid

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Author(s): Martínez López, Miguel Ángel | Lorenzi Fernández, Elísabeth

Journal: Revista Internacional de Sociologia
ISSN 0034-9712

Volume: 70;
Issue: Extra_2;
Start page: 165;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Activist-research | Autonomous citizen participation | Methodology of social sciences | Reflexivity | Squatters’ movement | Investigación-activista | Metodología de las ciencias sociales | Movimiento de okupaciones | Participación ciudadana autónoma | Reflexividad

ABSTRACT
Citizen participation has been recently incorporated in the design and implementation of different public policies but participants have often criticised that there is little room for autonomous modes of citizen participation within institutional frameworks. Which are the specific features of autonomous processes of citizen participation compared to the most institutional ones? How does autonomous participation develop? This article deals with the methodological aspects of autonomous participation. In doing so, we will present an experience of autonomous activist-research within the squatters’ movement of Madrid which lasted for two and a half years. In particular, we focus on the methodological decisions taken by activist-researchers and describe the major contributions of this participatory process. We argue that such an activist-research process was based upon three different strategies which provided a productive framework for the participants’ involvement: a) an open, horizontal and self-managed group of activist-researchers; b) an open-source and copy-left commitment in order to fulfill an equal access to the production of knowledge; c) a qualitative and comprehensive methodology which allowed to gather a wide range of information taking into account the social diversity within the squatters’ movement.La participación ciudadana ha sido recientemente incorporada en el diseño e implementación de diferentes políticas públicas, pero quienes participan han criticado a menudo que existe poco espacio para las modalidades autónomas de participación ciudadana dentro de los marcos institucionales. ¿Cuáles son los rasgos específicos de los procesos autónomos de participación ciudadana comparados a los más institucionales? ¿Cómo se desarrolla la participación autónoma? Este artículo expone algunos aspectos metodológicos de la participación autónoma. Presentamos una experiencia de investigación activista autónoma desarrollada con el movimiento de okupaciones de Madrid durante dos años y medio. En particular, nos centramos en las decisiones metodológicas adoptadas por los investigadores-activistas y describimos las principales contribuciones de este proceso participativo. De este modo, argumentamos que este proceso de investigación-activista se fundamentó en tres estrategias que proporcionaron un entorno productivo para la implicación de los participantes: a) un grupo de investigadores activistas abierto, horizontal y autogestionado; b) un compromiso con el “open-source” y “copy-left” para garantizar un acceso igualitario a la producción de conocimiento; c) un enfoque metodológico cualitativo y comprensivo que permitió reunir un amplio rango de informaciones e integrar la diversidad social presente en el movimiento de okupaciones.
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