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Autonomy in language learning, learning and life

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Author(s): Phil Benson

Journal: Synergies France
ISSN 1766-3059

Volume: 9;
Issue: 2012;
Start page: 29;
Date: 2012;
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Keywords: Autonomie | didactique des langues | philosophie | responsabilité des enseignants | autonomy | language education | philosophy | teachers’ responsibility

ABSTRACT
Cet article se base sur trois questions pragmatiques concernant l’autonomie dans l’apprentissage des langues étrangères, dans une perspective philosophique : 1. Les enseignants de langues ont-ils la double responsabilité d’inculquer l’autonomie personnelle de l’apprenant tout en lui apprenant une langue ? L’autonomie indiquet-elle que l’apprenant est libre de gérer son apprentissage sans contraintes ? L’autonomie signifie-t-elle un contrôle sur le contenu de l’apprentissage ? Puisque l’autonomie personnelle entraîne l’autonomie de l’apprenant et que cette dernière mène à l’autonomie de l’apprenant des langues, ma réponse serait ‘oui’ à chacune de ces questions. L’article présente également l’argument que l’autonomie dans l’apprentissage des langues étrangères devrait se situer dans le champ plus élargi de l’autonomie personnelle et de l’autonomie dans la vie.This paper addresses three practical questions about autonomy in foreign language learning from a philosophical perspective: (1) Do language teachers have a responsibility to foster personal autonomy as well as teach language knowledge and skills? (2) Does autonomy mean that learners should be unconditionally free to control their learning? (3) Does autonomy necessarily involve control over the content of learning? Arguing that personal autonomy entails learner autonomy and that learner autonomy, in turn, entails language learner autonomy, I offer a qualified ‘Yes’ as the answer to each of these questions. The paper also argues for the value of situating our understanding of autonomy in language learning within wider conceptions of autonomy in learning and autonomy in life.
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