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Black Slaves in Mamlūk Narratives: Representations of Transgression

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Author(s): Marmon, Shaun

Journal: Al-Qantara : Revista de Estudios Arabes
ISSN 0211-3589

Volume: 28;
Issue: 2;
Start page: 435;
Date: 2007;
Original page

Keywords: Slavery | Mamlūk Empire | Army | Ethnic group | Race | Black slaves (‘abīd) | esclavitud | Imperio Mameluco | ejército | etnia | raza | esclavos negros (‘abīd)

ABSTRACT
While a great deal of scholarly attention has been paid to the white military slaves and freedmen in the Mamluk Empire (1250- 1517), the black slaves (‘abīd) have often been overlooked. In Egypt, Mamluk society, especially military society, was marked by a profound racial discourse that privileged white over black. This was by no means the only ethnic/racial categorization of people and groups, nor was it the only mechanism of privilege. But the definition of black slaves as the subaltern had social, economic and political ramifications that can not be ignored. Such definitions are especially evident in accounts of black slaves who are perceived to violate existing boundaries. My purpose in this paper is to explore the ways in which six Mamluk historians construct often mutually contradictory narratives of transgressive black slaves.A pesar de que en los estudios sobre el Imperio Mameluco (1250-1517) se ha prestado gran atención a los esclavos blancos del ejército y a los libertos, se ha pasado por alto a los esclavos negros (‘abīd). En Egipto la sociedad mameluce, especialmente la sociedad militar, se caracterizaba por un discurso profundamente racial que privilegiaba lo blanco sobre lo negro. Ésta no era la única clasificación étnica/racial de gentes y grupos, ni el único mecanismo de establecer privilegios. Sin embargo, la definición de los esclavos negros como subalternos, tuvo consecuencias sociales, económicas y políticas que no pueden ser ignoradas. Estas definiciones son especialmente evidentes en los relatos sobre esclavos negros que se considera que han violado los límites existentes. Mi propósito en este artículo es explorar los modos con que seis historiadores mamelucos construyen las narraciones, a menudo contradictorias, de los esclavos negros transgresores.
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