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The Caledonian mountains. Northern Europe, and their changing ecosystems

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Author(s): Sonesson, M.

Journal: Pirineos : Revista de Ecología de Montaña
ISSN 0373-2568

Volume: 151-152;
Start page: 111;
Date: 1998;
Original page

Keywords: Changing ecosystems | climate and vegetation changes | human Impact | Northern Europe | Changing ecosystems | climate and vegetation changes | human Impact | Northern Europe

ABSTRACT
With the exception of solar conditions, the climate of the Caledonian Mountains, Northern Europe, is influenced more by the nearness to the Atlantic Ocean and the Gulf Stream than by altitude and latitude. The length of the photoperiod during the growing season increases with latitude, although the total solar influx decreases. Heaths composed of species with a boreal distribution are particularly characteristic at low altitudes and latitudes, whereas species with an arctic and arctic-alpine distribution dominate at high altitudes and latitudes. Periodic events in the population dynamics of certain plant and animal species distinguish the ecosystems at high latitudes from those at low latitude. The effects of global change are likely to become most pronounced in the north since the rate at which the ultraviolet-B (UV-B) absorbing ozone layer is being reduced and the increase in concentration of «greenhouse gases» in the atmosphere are both higher in the arctic than in regions further south. Changes in the ecosystems due to increased direct human impacts are also likely to occur in some areas.[fr] À l'exception des conditions solaires, le climat des montagnes dites «Caledonian», au Nord de l'Europe, est beaucoup plus influencé par la proximité de l'Océan Atlantique et le Goulf Stream que par l'altitude ou la latitude. La durée de la photopériode pendant la saison de végétation augmente avec la latitude, tandis que la radiation solaire total s'abaisse. À des altitudes et latitudes basses, les landes riches en espèces à distribution boréale deviennent caractéristiques, tandis que les espèces arctiques et artico-alpines dominent dans les hautes altitudes ou latitudes. Des événements périodiques dans la dynamique de la population de certains animaux ou plantes peuvent distinguer les écosystèmes des hautes latitudes de ceux de basse latitude. Les effets du changement climatique global seraient bien sûr plus prononcés au nord, car d'une part le taux d'absortion de Vultraviolet-B (UV-B) par la couche d'ozone devient plus bas et d'autre part la concentration de gaz à effet de serre est plus forte dans les régions arctiques que plus au sud. De plus, dans certaines régions, il y a de changements dans les écosystèmes dûs à un impact direct croissant des activités humaines. [es] Condiciones solares aparte, el clima de las montañas caledonianas, situadas en el N de Europa, viene condicionado por la cercanía del Océano Atlántico y la corriente del Golfo, más que por la latitud y la altitud. Es sabido que la duración del fotoperíodo en el período de crecimiento vegetativo se incrementa con la latitud, aunque el flujo total solar descienda. Los brezales en cuya composición entran especies de distribución boreal son muy característicos de las bajas altitudes y latitudes. Ahora bien, las perturbaciones periódicas que tienen lugar en la dinámica poblacional de ciertas plantas o animales distinguen los ecosistemas de latitudes elevadas de los que están situados a baja latitud. Sin duda, los efectos del cambio global serán más intensos en el Norte, por cuanto la tasa de absorción de rayos ultravioleta B (UV-B) por parte de la capa de ozono se aminora y el incremento de la concentración de los «gases-invernadero» es consecuentemente mayor en el Ártico que en las zonas más meridionales. Además, en los ecosistemas también se están notando cambios por causa de los crecientes impactos directos de las actividades humanas en ciertas áreas.
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