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Christian Values and Noble Ideas of Rank and their Consequences on Symbolic Acts

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Author(s): Gerd ALTHOFF 

Journal: E-Spania
ISSN 1951-6169

Issue: 4;
Date: 2007;
Original page

Keywords: values | rank | symbolic acts | norms | rules | noble warrior society | christian value system | honour | representation | honor | ritual | valores | rango | acto simbólicos | normas | sociedad guerrera noble | sistema de valores cristiano | representación

ABSTRACT
In the Middle Ages a Christian system of values met the values of a noble warrior society. Although these two systems had completely different conceptions of norms, they adapted from each other certain values and symbolic forms to express these values.The development of this adaptation is depicted by treating the Christian values misericordia, humilitas and clementia. In which way did the noble warrior society take up these values and how did these norms possibly change?Misericordia, for example, became an essential part of noble behaviour, but the fundamental idea of Christian misericordia was changed. Helping the poor was often motivated by the nobles’ will to prove his mercy, not by personal compassion.Although the value of humilitas implied a sharp contrast to the values of honor and rank, one can find forms of expression, which revealed a noble’s or ruler’s humility. With his humble behaviour one proved one’s qualification and legitimacy. Humility was expressed with symbolic forms of expression like walking barefoot and in penitential clothes or making footfalls. Similarly, these forms were used in inner-secular communication to acknowledge the existing order of rank.The ritual of deditio combines the values humilitas and clementia. The author describes this ritual as a pre-arranged stage-play, in which the one’s humility granted the other’s clemency. These ‘stage-plays’ had only little in common with the original Christian virtues, but this way several elements of the Christian virtue system influenced the noble behaviour pattern.En la edad media el sistema de valores cristiano confluye con el de una sociedad noble guerrera. Aunque ambos sistemas tuvieron dos concepciones de normas completamente diferentes, sin embargo, cada uno de ellos adapto ciertos valores y sus expresiones simbólicas del otro.El desarrollo de esta adaptación es descrito a través de los valores cristianos de misericordia, humilitas y clementia ¿De qué modo dichos valores fueron asumidos por la sociedad noble militarizada, y cómo pudieron cambiar esas normas?Misericordia, por ejemplo, llego a ser una parte esencial del comportamiento noble, pero la idea cristiana fundamental de ese valor se transformó. Ayudar a los pobres no se debió a compasión personal sino al deseo de los nobles de mostrar su generosidad.Aunque el valor de la humilitas supuso un agudo contraste con los valores de honor y rango se pueden encontrar formas de expresión que revelan la humildad del noble o del gobernante. Expresiones simbólicas de una conducta humilde sirven para probar la propia cualificación y legitimidad, que a su vez se utilizan en la comunicación secular para mostrar el orden de rangos. El ritual de la deditio combina los valores de humilitas y clementia. El autor describe este ritual como una representación previamente organizada en el que la humildad de uno genera la clemencia del otro. Aunque estas representaciones tuvieron muy poco en común con las virtudes cristianas originales, fue el modo en el que varios elementos del sistema de virtudes cristianas incluyeron en el modelo de comportamiento noble.
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