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Cimarrones africanos e indios en la frontera española con los Estados Unidos. El caso de los Seminoles negros de La Florida

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Author(s): Jane Landers

Journal: Memoria y Sociedad
ISSN 0122-5197

Volume: 7;
Issue: 15;
Start page: 25;
Date: 2003;
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Keywords: Afroamerican resistance | Indian resistance | Florida History | African American and Indian wars | Frontiers history

ABSTRACT
This essay explores Andrew Jackson's bloody victories over the Red Stick Creeks and Seminoles of Florida and the triumph of "the White man's republic", with a particular interest in the participation of persons of African descent. The people who would become the Seminoles moved into Florida from Georgia and Alabama in the eighteenth century to fill the vacuum created by the exodus or extinction of Florida's indigenous nations. Initially the Seminoles were staunch allies of the British, but in the late eighteenth century, Chief Payne and Payne’s successors, Micanopy and Bowlegs, reshaped Seminole foreign policy and became allies of the Spanish government.Under their leadership the Seminoles also accepted into their lands many slaves who had run away from the United States and who lived in a sort of feudal arrangement with their "masters" and intermarried with them. These blacks recognized that Anglo rule would return them to slavery, so they, too, became fierce enemies of the Americans and allies of the Spaniards. For about a half century black and blood Seminoles struggled to maintain their autonomy on the volatile Southern frontier, but the United States was firmly committed to an expansionist foreign policy. Its interventions were motivated by territorial ambition, by the lingering fear that Britain would displace the weakened Spanish regimes in the Southeast, and by racial politics. The very success of the Spanish/ Indian/black alliance, in effect, ensured further intervention by Americans. The War of 1812 and the simultaneous Creek War of 1813-14 evolved into a long-term effort to push the Creeks, Seminoles, and blacks out of their settlements in western and central Florida, and eventually to drive out the Spaniards as well. Jackson led the first Seminole War in 1818 and in 1821, when the United States acquired Florida, as governor of the new territorial government he began the removal of the fugitive Creeks, Seminoles, and free blacks from the peninsula.//Este ensayo explora las victorias sangrientas de Andrew Jackson sobre los Red Stick Creeks y los Seminoles de la Florida y el triunfo de “la República del Hombre blanco”, con un interés particular de personas afro descendientes. Aquellos que se convirtieron en Seminoles se trasladaron a Florida desde Georgia y Alabama en el siglo XVIII para llenar el vacío dejado por el éxodo y la extinción de las naciones indígenas de aquella región. Inicialmente los Seminoles fueron firmes aliados de los británicos, pero bien entrado el siglo XVIII, el Jefe Payne y sus sucesores, Micanopy y Piernas arqueadas, le dieron nueva forma a su política exterior y se convirtieron en aliados del gobierno español. Bajo su liderazgo los Seminoles también aceptaron en sus tierras a un gran número de esclavos que habían huido de los Estados Unidos y que vivían en una especie de sociedad “feudal” con sus patrones. Estos negros sabían que el dominio inglés los devolvería a la esclavitud, por lo que también se convirtieron en enemigos feroces de los estadounidenses y en aliados de los españoles. Durante cerca de medio siglo los Seminoles y los negros lucharon por mantener su autonomía en la volátil frontera sur, pero Estados Unidos estaba firmemente comprometido con una política exterior expansionista. Sus intervenciones fueron motivadas por la ambición territorial, por el temor persistente de que Gran Bretaña pudiese desplazar a los débiles regímenes españoles en el sureste, y por la política racial. El éxito de los españoles de los indígenas y de la alianza negra aseguró la posterior intervención estadounidense. La guerra de 1812 y la simultánea Guerra Creek de 1813-14, se convirtieron en un esfuerzo a largo plazo para desplazar a los Creek, los Seminoles y los negros de sus asentamientos en el oeste y centro de Florida, y, finalmente, para expulsar a los españoles también. Jackson dirigió la primera Guerra Seminole en 1818 y en 1821, cuando Estados Unidos adquirió la Florida, como gobernador del nuevo gobierno territorial que expulsó a los Creek fugitivos a los Seminoles y a los negros libres de la península.
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