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La ciudad latinoamericana bajo la mirada del investigador

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Author(s): Dominique Vidal | Laurent Vidal

Journal: Anuario Americanista Europeo
ISSN 2221-3872

Issue: 1;
Date: 2003;
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ABSTRACT
Este número de la revista reúne las contribuciones de los investigadores que participaron en las actividades del grupo de trabajo Escribir la ciudad latinoamericana. Este grupo, que abrió un diálogo entre investigadores y especialistas de la información científica preocupados por las modalidades de escritura de las sociedades y los espacios urbanos de América Latina en las ciencias sociales, tuvo en Sevilla, en abril de 1997, una primera estructuración en el marco de la Red Europea de Información y Documentación sobre América Latina (REDIAL). Los primeros resultados de sus investigaciones, intercambiando enfoques temáticos, disciplinarios y bibliográficos, se expusieron en un simposio europeo organizado en el seno del II° Congreso Ceisal de Latinoamericanistas Europeos, en Hälle en septiembre de 1998. De estos diálogos y de estas confrontaciones surgieron numerosas líneas de investigación y un proyecto más acabado para la continuación de esta encuesta, incitando a la vez a una forma de ‘vigilancia’ científica, en el campo de la investigación urbana, de la producción de los americanistas de varias disciplinas de ciencias sociales interesados por este ámbito privilegiado de reflexión. En Francia, este eje de investigación recibió el apoyo institucional y financiero del Grupo de Investigación científica (GIS Amérique Latine). Se realizó una encuesta general, interrogando a centros y especialistas involucrados en los estudios urbanos sobre Latinoamérica, que estuvo centrada en los temas de estudio y en las herramientas de análisis utilizadas. Se organizó un nuevo simposio, en el marco del 50° Congreso Internacional de los Americanistas de Varsovia (2000), al cual acudieron investigadores europeos y latinoamericanos. A partir del 2002, el grupo se dio como objetivo constituir un grupo europeo sobre estos temas en el seno del Consejo Europeo de Investigaciones Sociales de América Latina (CEISAL). Comenzada en el seno del REDIAL, para figurar en el del CEISAL, esta investigación, de la cual damos aquí algunos de los principales resultados, ilustra las potencialidades que abre hoy la presente revista, nacida de la iniciativa conjunta REDIAL-CEISAL, y muestra la voluntad de superar la dispersión de las investigaciones americanistas en Europa y la posibilidad de coordinar los trabajos de investigadores de distintos horizontes. Los trabajos aquí reunidos son solamente una parte de los trabajos y debates propuestos desde 1998, y se han favorecido en efecto dos perspectivas coincidentes en muchos aspectos. La primera propone medir las grandes tendencias de la investigación europea y americana sobre las ciudades latinoamericanas desde el comienzo de los años 1990. Dos tendencias claras se destacan de esta producción contemporánea: la idea preconcebida por los “estudios de caso” – que se integran muy raramente en una investigación colectiva comparada –, que conduce a la pérdida de una visión global de la ciudad vista a partir de “islas de teoría”, y la dispersión y la compartimentación temática de los estudios, lo que contribuye también a que los contornos de la ciudad dejan de ser claros y que ésta no sea vista, de más en más, como un conjunto. Estas orientaciones temáticas y estas elecciones teóricas corresponden, en parte, al actual contexto de desorganización social de la mayoría de las ciudades latinoamericanas. La importancia de un tema, como el de la fragmentación en la investigación urbana de las dos últimas décadas, traduce, en efecto, el desgaste de una representación de la ciudad como lugar de la integración social y política de poblaciones dispares. La segunda perspectiva se refiere a la evaluación del impacto del diálogo historia/ciencias sociales en esta investigación. Si la historia fue durante mucho tiempo una ‘escuela de vida’ para los especialistas de la ciudad latinoamericana contemporánea interesados por la génesis de los procesos sociales o las formas espaciales, hoy se interesa más directamente por las sociedades urbanas: enfermas a la vez de su memoria y como solidificadas en un tiempo presente que desmultiplican a su voluntad las cadenas de televisión e Internet. Estas sociedades, incapaces de proyectos de futuro, dan a la historia una nueva tarea: recuperar su pasado para encontrar un futuro. La calidad sin precedentes de las investigaciones contemporáneas sobre la ciudad latinoamericana reside ampliamente en el hecho de que el evolucionismo, que durante mucho tiempo las había dominado, parece haber cedido el paso a una mayor preocupación por el aporte de la prueba y por la meticulosa puesta en evidencia de la especificidad de los contextos locales. El nuevo interés de las ciencias sociales por la dimensión histórica de lo social recuerda también, diciéndolo con las palabras del sociólogo Robert Castel, que “el presente no se reduce a lo contemporáneo”. Dicho de otra manera: que es ilusorio entender la ciudad latinoamericana contemporánea sin considerar los procesos históricos.
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