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«La ciudad de nuestra conciencia»: los conversos y la construcción de la identidad judeocristiana (1449-1556)

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Author(s): Giordano, María Laura

Journal: Hispania Sacra : Revista de Historia Eclesiástica
ISSN 0018-215X

Volume: 62;
Issue: 125;
Start page: 43;
Date: 2010;
Original page

Keywords: conversos | Inquisition | «limpieza de sangre» | identity | religion | Christianity | spiritual literature | Conversos | Inquisición | limpieza de sangre | identidad | religión | cristianismo | literatura espiritual

ABSTRACT
The construction of Christian identity by Judeo-conversos was a process that developed parallel to the creation of the character of a heretic whose faith was suspect, associated from that moment with the image of the converso. It was a process that in large part could be described as rowing against the current, while the Inquisition converted the «cristianos nuevos» into the paradigm of heresy in the 16th century. The work of intellectuals like Alonso and Teresa de Cartagena was not limited to responding to the attacks of those who did not want the conversos entering into the Christian «citadel». In fact, they helped their people to construct a Christian identity through their history and the peculiar style of Christianity, that distinguished them from the «cristianos viejos»: that of an interior spirituality and of a «iluminismo paulino». The proof that this was not the isolated work of few intellectuals and humanists of the 15th century is found in the figure of Juan de Ávila. A hundred years later, Juan de Ávila’s Paulinism created a spiritual language that became a code communicating with his readers and followers. One of the most important aspects that the Cartagenas and Juan de Ávila held in common was a vibrant awareness of pertaining to the «other shore of Christianity», formed by those critical with the mentality of «limpieza de sangre» and the Inquisition. Ávila added to the Paulinism his reflexions on the concept of the «beneficio de Cristo», another monumental contribution by the conversos to the Christian thought in the Modern Age.La construcción de la identidad cristiana de los judeoconversos fue un proceso que se desarrolló paralelamente con la creación de un perfil de heterodoxo, sospechoso en la fe, asociado desde entonces a la imagen del converso. Un proceso que en buena parte puede ser descrito como un remar contracorriente, mientras la Inquisición convertía al «cristiano nuevo» en el paradigma del hereje del siglo XVI. El trabajo de intelectuales como Alonso y Teresa de Cartagena no se limitó a responder a los ataques de quienes no querían que los conversos entraran en la «ciudadela» cristiana. Ellos, de hecho, ayudaron a su gente a encontrar una identidad cristiana en su historia y en un peculiar estilo de cristianismo que les distinguió de los «cristianos viejos»: el de la espiritualidad interior y del iluminismo paulino. La prueba de que no fue una labor aislada de unos pocos intelectuales y humanistas del siglo XV la encontramos en la figura de Juan de Ávila. Un siglo después, el Apóstol de Andalucía hace del paulinismo un lenguaje espiritual que es ya todo un código para sus lectores y discípulos. Uno de los aspectos en común entre los Cartagena y Juan de Ávila es la vibrante conciencia de pertenecer a la «otra orilla del cristianismo», formada por los críticos de la Inquisición y de la mentalidad de la «limpieza de sangre». Al paulinismo, Juan de Ávila añadió su reflexión sobre el concepto de «beneficio de Cristo», otra monumental contribución de los conversos al pensamiento cristiano.
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