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The cob building technique. Past, present and future

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Author(s): Watson, L. | McCabe, K.

Journal: Informes de la Construccion
ISSN 0020-0883

Volume: 63;
Issue: 523;
Start page: 59;
Date: 2011;
Original page

Keywords: earthen architecture | cob building technique | traditional skills | building conservation | sustainable building construction material | arquitectura con tierra | técnica constructiva cob | habilidades tradicionales | conservación de edificios | material de construcción sostenible

ABSTRACT
Cob, an ancient earth building technique has given rise to hundreds of thousand buildings across Europe for centuries. It has a very distinct appearance of substantial organic walls punctuated with small apertures whose windows and doors are set back to create deep reveals. Traditionally protected by thatched roofs, these vernacular buildings make an important contribution to local identity. Cob buildings still survive and continue to be occupied in many European countries including France, Italy, Germany, Belgium, Czech Republic and England (1). Following a description of the cob technique, this paper will present a brief overview of the history of cob in Devon, a county in South West England. Recent English cob buildings will be introduced with a discussion of the potential of this earth building technique for future architecture.A través de Europa, cientos de miles de edificios han sido construidos por un método de construcción antiguo, el uso del cob. Estos edificios tienen una apariencia característica de muros orgánicos salpicados con pequeñas aperturas cuyas puertas y ventanas se rehunden para crear profundos relieves. Tradicionalmente protegidos por techos de paja, en estos edificios vernáculos está una parte importante de la identidad local. En muchos países europeos todavía se encuentran edificios hechos de cob, como Francia, Italia, Alemania, Bélgica, República Checa, e Inglaterra (1). Después de una descripción sobre el uso de cob, este artículo presentará una historia breve del uso de cob en Devon, una región en el suroeste de Inglaterra. También introducirá ejemplos de edificios modernos de cob, con una discusión sobre el potencial de usar este método de construcción en proyectos arquitectónicos en el futuro.
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