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Color changing and behavioral context in the Amazonian Dwarf Cichlid Apistogramma hippolytae (Perciformes)

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Author(s): Raoni Rosa Rodrigues | Lucélia Nobre Carvalho | Jansen Zuanon | Kleber Del-Claro

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 4;
Start page: 641;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Intraspecific communication | Interspecific communication | Color changes | Parental care | Cichlidae

ABSTRACT
Animal coloration has many functions, and fishes are noted among vertebrates for presenting a wide variety of color patterns. Although in marine fishes the relationship between body coloration and behavioral context is well documented, there's not much information about freshwater fishes. Here we describe color patterns displayed by the dwarf cichlid Apistogramma hippolytae and suggest that these patterns are dependent on different social and behavioral settings. Field observations were conducted underwater in a pond in Central Amazonia, Brazil. We recorded six body coloration patterns related to seven different kinds of behavioral activities: foraging, resting, reproductive and agonistic displays, aggression (attacking and fleeing) and parental care. Changes in coloration occur rapidly and take only a few seconds. Females on parental care exhibited a unique pattern that are more persistent and probably manifests more slowly. In the shallow and clear waters of the natural environment of this dwarf cichlid, color communication seems to constitute an efficient way to display information about individual mood, social status and reproductive readiness, contributing to minimize loss of energy in unnecessary interactions.Coloração animal tem diferentes funções, e os peixes se destacam entre os vertebrados por apresentarem uma grande diversidade de padrões de cores. Embora se conheça relativamente bem a relação entre coloração e contexto comportamental para peixes marinhos, pouco se sabe para os peixes de água doce. Nós descrevemos os padrões de coloração de um ciclídeo amazônico, Apistogramma hippolytae, e sugerimos como esses padrões são dependentes das características sociais e comportamentais. Realizamos observações subaquáticas utilizando mergulho livre em campo durante o dia em uma lagoa na Amazônia Central. Nós caracterizamos seis padrões de coloração associados a sete comportamentos diferentes: alimentação, repouso, displays sexual e agonístico, agressão (ataque e fuga) e cuidado parental. As mudanças de coloração levam apenas alguns segundos. Fêmeas em cuidado parental exibem um padrão exclusivo, cuja mudança é mais lenta. No ambiente natural desse ciclídeo, locais rasos com águas claras, a comunicação por coloração pode ser um sistema eficiente de comunicar o estado motivacional individual, status social e disposição para reprodução, possivelmente contribuindo para minimizar a perda de energia com interações desnecessárias

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