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Compositional change in fish assemblages along the Andean piedmont - Llanos floodplain gradient of the río Portuguesa, Venezuela

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Author(s): David J. Hoeinghaus | Kirk O. Winemiller | Donald C. Taphorn

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 2;
Issue: 2;
Start page: 85;
Date: 2004;
Original page

Keywords: longitudinal gradient | migration | ribazón | seasonality | turnover

ABSTRACT
The Llanos is an extensive area of savannas and floodplains in central and western Venezuela that encompasses a gradual elevation gradient from the río Orinoco to the foothills of the Andean piedmont. The río Portuguesa is one of the major rivers in this region that until recently had escaped major anthropogenic impacts and still maintains substantial seasonal fish migrations. However, little work has been conducted on fish ecology in this river. The present study analyzes museum collections sampled at 28 locations along the longitudinal gradient of the río Portuguesa to assess similarity of species composition from the foothills of the Andean piedmont to the lowland llanos floodplain. The standardized samples used in this analysis contained greater than 133 species representing 6 orders and 27 families, dominated by characiforms (61 species) and siluriforms (52 species). Detrended correspondence analysis (DCA) ordination of samples revealed a continual pattern of compositional change, and species are added at a faster rate than they are lost as one moves from the foothills of the piedmont to the low llanos. Based on DCA, samples from three elevational segments were found to significantly differ in fish species composition. Assemblages in the upper reaches contained unique species of loricariid catfishes, small pimelodid and trichomycterid catfishes, and small characiforms not observed at lower elevations. The lowland reach contained species of cichlids, large catfishes and characids not collected from the other two regions. Samples from the middle region revealed transitional species composition. Longitudinal species turnover probably reflects differences in environmental characteristics such as a water velocity, substrate composition and disturbance regime. Findings from this broad-scale analysis contribute to a baseline for future studies of fish ecology in this region.Llanos corresponde a uma área extensa de savanas e planícies de inundação situadas no centro e no oeste da Venezuela, abrangendo um gradiente de elevação desde o rio Orinoco até a região montanhosa na base da cordilheira dos Andes. O rio Portuguesa é um dos principais rios desta região, até recentemente livre de maiores impactos antropogênicos, mantendo relevantes migrações sazonais de peixes. Apesar disto, poucos estudos sobre ecologia de peixes têm sido conduzidos neste ambiente. O presente estudo analisa coleções de museus amostradas em 28 locais ao longo do gradiente longitudinal do rio Portuguesa, avaliando a similaridade na composição das espécies desde a região montanhosa na base da cordilheira dos Andes até as terras baixas da planície de inundação do Llanos. As amostras padronizadas utilizadas nesta análise continham mais de 133 espécies, representando 6 ordens e 27 famílias, dominadas por caraciformes (61 espécies) e siluriformes (52 espécies). A ordenação das amostras através da análise de correspondência com remoção do efeito do arco (DCA) revelou um padrão contínuo de mudança na composição, com taxa de adição de espécies superior a de perda no sentido base da cordilheira ao baixo Llanos. Com base na DCA, as amostras dos três segmentos com distintas altitudes apresentaram diferenças significativas na composição das espécies de peixes. Assembéias do trecho superior contiveram unicamente espécies de loricarídeos, pimelodídeos de pequeno porte e tricomicterídeos, além de caraciformes de pequeno porte não observados nos segmentos inferiores. O trecho inferior apresentou espécies de ciclídeos, bagres de grande porte e caracídeos não coletados nas outras duas regiões. Amostras do trecho intermediário revelaram uma composição transicional de espécies. A alteração longitudinal na composição de espécies reflete, provavelmente, diferenças nas características ambientais, como: velocidade da água, composição do substrato e regime de distúrbio. Os achados desta análise de ampla-escala podem contribuir como ponto de partida para futuros estudos de ecologia de peixes nesta região.
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