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Contradictions in the digitalization of the structure of the Spanish public radio and television (RTVE): between the subsidiaries and the promotion of territorial cohesion

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Author(s): Lic. Eduardo Gandolfo Mollá; edganmol@doctor.upv.es

Journal: Revista Latina de Comunicación Social
ISSN 1138-5820

Volume: 64;
Issue: 800-878;
Start page: 508;
Date: 2009;
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Keywords: Spanish television | public service | local content | digitalization | production media | information society | televisión española | servicio público | contenidos de proximidad | digitalización | medios de producción | sociedad de la información.

ABSTRACT
The aim of this paper is to study the regional structure of the Spanish Public Broadcasting Corporation (Radio Televisión Española, RTVE for short), a largely unresearched subject. The RTVE structure is comprised of various radio and television centers, but this research will be limited to the local production centers of TVE (Spanish public television). These centers were set up in the final years of the Franco dictatorship, but their objectives were not defined until the Radio and Television Act of 1980 was passed. The entire broadcast network was created during the decade of the 1980s, so that by 1989 all the provincial capitals of the Spanish Autonomous Regions had a regional TVE center with capacity to produce news and local content for the regional news or to meet the needs of national programming. During the 1990s, the increase in the number of regional channels and the hesitant decentralization of the private television channels caused RTVE to raise serious questions about the regional system’s necessity and functions. These doubts did not disappear until the Spanish parliament approved the Public Radio and Television Act (17/2006) and later the Framework Agreement (Mandato Marco, December 2007). Although the regional system’s existence was guaranteed, a number of major contradictions have arisen which impact on the model of local television represented by territorial centres of the new SME TVE. These contradictions are especially evident in the digitalization process of the centers and in the lack of preparation for the “analogical blackout” in April 2010.Esta comunicación tiene por objeto de estudio la estructura territorial de la Corporación Radio Televisión Española (RTVE), sobre la que existen pocas investigaciones. Dentro de una estructura que comprende los centros de radio y televisión, limitaremos la investigación a los centros territoriales de Televisión Española (TVE). Nacidos en las postrimerías del franquismo, no se define su misión hasta la aprobación del Estatuto de Radio y Televisión de 1980. Durante la década de los ochenta se construye toda la red, de forma que en 1989, todas las capitales de las comunidades autónomas disponen de un centro territorial de TVE con la capacidad de producir contenidos informativos y de proximidad, para su emisión en las desconexiones autonómicas o para cubrir necesidades de la programación de ámbito nacional. En la década de los noventa, con la ampliación del número de televisiones autonómicas y la timida descentralización de las televisiones privadas, comienza a cuestionarse seriamente por parte de RTVE su existencia y sus funciones. Las incertidumbres sobre su continuidad no se despejan hasta la aprobación por las Cortes de la Ley 17/2006 de la radio y la televisión de titularidad estatal y, en diciembre de 2007, del mandato marco. Aunque se haya garantizado su existencia se han generado unas grandes contradicciones que afectan al modelo de televisión de proximidad que representan los centros territoriales de la nueva Sociedad Mercantil Estatal SME TVE. Unas contradicciones que se ponen especialmente de manifiesto en el proceso de digitalización de los centros y en la ausencia de preparación ante el “apagón analógico” de abril de 2010.
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