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La Cordillera de los Andes: presentación de los problemas geomorfológicos

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Author(s): Dollfus, Olivier

Journal: Bulletin de l'Institut francais d'études Andins
ISSN 0303-7495

Volume: 3;
Issue: 4;
Date: 1974;
Original page

Keywords: Géomorphologie | Erosion | Sédimentation continentale | Climat | Tertiaire | Quaternaire | Glaciation | Néotectonique

ABSTRACT
Le soulèvement en voussoir ponto-pliocène a donné aux Andes leur volume montagneux actuel. Il a porté à plus de 4000 m des surfaces d'érosion élaborées au cours du Tertiaire et, pour la surface dite de la 'puna', principalement au cours du Miocène. Cependant, ces surfaces sont très généralement polygéniques et polycycliques. Elles sont dominées par de grandes cordillères orientées qui sont le plus souvent des horsts signalant les secteurs de surrection maximale. Certains horsts sont encore actifs comme celui de la Cordillère Blanche au Pérou. Ces surfaces sont déformées tant sur les bordures des bassins intérieurs que sur les flancs de la montagne ou elles sont disséquées et réduites à l'état de lanières. Elles ont pu disparaître par suite du recoupement vers le haut des versants des grandes vallées, notamment aux extrémités de la chaîne, là ou les Andes sont plus étroites. En contrebas, des aplanissements se développent au Pliocène et même au Quaternaire ancien dans des secteurs relativement stables: ainsi des glacis d'érosion tronquent des séries plissées au Pliocène sur l'Altiplano péruvo-bolivien et des surfaces d'abrasion sont retouchées en glacis sur les bourrelets côtiers péruvo-chiliens. Il convient de faire la distinction entre les surfaces qui recoupent les séries plissées en roche dure (calcaires, grès, rhyolites, etc.) et dont la durée d'élaboration a été longue, et les glacis qui recoupent ou retouchent des volumes tendres (pélites, cinérites, conglomérats), à élaboration rapide. Les grandes vallées sont, les unes, adaptées aux grandes directions structurales consécutives aux mouvements de la fin du Tertiaire (l'adaptation d'ensemble s'accompagne souvent de nombreuses inadaptations locales), les autres suivent les anciennes directions structurales antérieures au soulèvement. Le Quaternaire se marque par une succession de périodes froides, accompagnées de glaciations dans la montagne. On a pu noter trois ou même quatre glaciations distinctes dont l'une au moins remonte au Quaternaire ancien. Les crues glaciaires récentes sont contemporaines des glaciations du Quaternaire moyen et récent d'Europe et d'Amérique du Nord. Ces glaciations sont dues à un climat plus froid et sec aux latitudes moyennes tandis que dans la zone intertropicale elles semblent liées à des précipitations mieux réparties dans l'année, à une nébulosité plus constante accompagnée d'une diminution limitée (de l'ordre de 6 à 8º) des températures moyennes. Des processus périglaciaires signalent également l'action du froid quaternaire. Trois ou quatre nappes détritiques alluviales torrentielles ou parfois lacustres correspondent aux périodes glaciaires, les autres aux 'phases à averses' du domaine désertique et steppique. Des phénomènes azonaux (explosions volcaniques, éboulements liés à des secousses séismiques) interfèrent localement avec des terrasses d'origine climatique. Les plus anciennes sont généralement déformées: flexures et plis sur le flanc oriental, failles normales, parallèles ou transversales à la direction des Andes sur le flanc pacifique. La dynamique des milieux est étudiée. Les mouvements de masse jouent un rôle prépondérant dans les grandes vallées. Ils sont facilités par la trituration du matériel rocheux, son altération et les secousses séismiques. La localisation et les aspects des glaciers actuels sont rapidement passés en revue les limites glaciaires s'étagent de 6000 m dans le domaine tropical aride à quelques centaines de mètres au-dessus du niveau marin à la terminaison méridionale de la chaîne. L'érosion dans le domaine aride pacifique est actuellement en sommeil. Les quelques averses permettent d'imaginer comment se façonnaient les versants plans rocheux au cours des pluviaux quaternaires. Aux étages humides de la montagne, l'altération est généralement puissante les altérites sont souvent déblayées sur les pentes fortes par le ruissellement et les divers glissements et éboulements. El alzamiento en bóveda del Ponto-plioceno ha dado a los .Andes su volumen montañoso actual y ha llevado a más de 4000 m superficies de erosión elaboradas durante e! Terciario. Estas superficies o 'puna' son muy probablemente poligénicas y policíclicas. Están dominadas por grandes cordilleras que son generalmente horsts que delimitan los sectores de surrección máxima, horsts que son posteriores a la elaboración de la superficie de las mesetas. Esta superficie está deformada tanto sobre los bordes de las cuencas interiores como sobre los flancos de la montaña donde ella ha sido disectada y reducida a bandas. Algunas veces esta superficie ha podido desaparecer debido a su recorte en lo alto de los flancos de los grandes valles, sobretodo en los dos extremos de la cadena. A un nivel inferior, se desarrollaron aplanamientos menores durante el Plioceno y posiblemente durante el Cuaternario antiguo, en sectores que habían permanecido relativamente estables: son los 'glacis' de erosión en lazos del altiplano perú-boliviano o las superficies de abrasión retocadas en 'glacis' sobre los abombamientos costeros perú-chilenos. Algunos grandes valles están adaptados a las grandes direcciones estructurales consecutivas a los movimientos del fin de Terciario (la adaptación del conjunto va acompañada a menudo de numerosas inadaptaciones locales). Otros valles siguen antiguas direcciones estructurales, anteriores al alzamiento andino. El Cuaternario está marcado por una serie de períodos fríos acompañados de glaciaciones en la montaña. Se ha podido determinar lar existencia de cuatro glaciaciones distintas de las cuales una al menos remonta al Cuaternario antiguo. Las glaciaciones recientes son contemporáneas de las glaciaciones del Cuaternario reciente de Europa y de América del Norte. Sus causas hay que buscarlas, para las latitudes medias, en un clima más frío y seco que el actual. Por el contrario, en la zona intertropical, las glaciaciones parecen ligadas a precipitaciones mejor repartidas, a una nubosidad más constante acompañada de una disminución limitada de la temperatura. Procesos periglaciales señalan igualmente la acción del frío cuaternario. Tres o cuatro napas detriticas, aluviales, torrenciales o algunas veces lacustres corresponden unas a períodos glaciales, otras a fases copiosamente lluviosas del dominio desértico fenómenos no zonales (erupciones volcánicas, avalanchas ligadas a sacudidas sísmicas) interfieren localmente en las terrazas de origen climático. Las mas antiguas están generalmente deformadas: flexuras, pliegues o fallas inversas sobre el flanco oriental fallas normales o transversales a la dirección de los Andes, sobre el flanco pacífico. Se estudia la dinámica actual de las vertientes: los movimientos de masas juegan un papel preponderante en los grandes valles ellos son facilitados por la trituración del material rocoso, su meteorización y las sacudidas sísmicas. Se revisan en forma rápida la localización y los aspectos de los glaciares actuales: los límites glaciales se escalonan desde los 6000 m hasta algunas centenas de metros sobre el nivel del mar. La erosión en el dominio árido del Pacífico está actualmente en reposo. Las tormentas de lluvia que caen de tiempo en tiempo permiten imaginarse como se formaron durante los diluvios cuaternarios las vertientes planes y rocosas dispuestas sobre rellenos desérticos bañados por cursos de agua ocasionales. The uplift into a ponto-pliocene arc of folding gave to the Andes their present mountainous volume. It has raised to more than 4000 m erosion surfaces elaborated during the Tertiary and, for the surface named 'puna' surface, mainly during the Miocene. Yet these surfaces very generally are polygenic and polycyclic. Above them rise freat oriented Cordilleras, most of the time horsts, signaling districts of maximum upheaval. Some of the horsts still are in activity, as the White Cordillera one in Peru. Those surfaces are deformed, on the fringes of the inner basins as well as on the mountain sides where they are dissected and reduced to the state of thin straps. They may have disappeared in consequence of the stepping upwards of the great valleys slopes, especially to the ends of the chain, where the Andes are narrower. Lower down, flattenings develop at the Pliocene and even at the ancient Quaternary in relatively stable areas: thus, erosion glacis truncate series folded at the Pliocene on the peruvian-bolivian altiplano and abrasion surfaces are retouched into glacis on the peruvian-chilean coastal rims. It is suitable to make a distinction between the surfaces that cross drive the folded series in hard rock (limestone, sandstone, rhyolites, etc.) and which have had a long elaboration period and the glacis which cross drive or retouch the soft volumes (mudstone, vitric tuff, conglomerates) of rapid elaboration. The great valleys are, the ones adapted to the main structural directions that followed the movements of the end of the tertiary (the general adaptation is often accompanied by numerous local non-adaptations), the others follow the ancient structural directions antecedent to the uplift. The Quaternary is marked by a series of cold periods accompanied by glaciations in the mountain. It has been possible to note three or even four separate glaciations, among which one at least goes back to the ancient Quaternary. The recent glacial floods are contemporary to middle and recent Quaternary glaciations in Europe and North-America. Those glaciations are due to a colder and drier climate to the middle latitudes while in the inter-tropical area they seem to be related with a better distribution of precipitations over the year, with a more steady nebulousness accompanied by a limited decrease of the average temperatures (ranging about 6 to 8º). Periglacial processes also point out the action of the Quaternary cold. Three or four detrital, alluvial, torrential or sometimes lacustrine sheets correspond, the ones to glacial periods, the others to 'phases with rainfalls' of the desert and step domain. 'Azonal' phenomena (volcanic explosions, landslides bound to seismic shocks) locally interfere with terraces of climatic origin. The oldest ones are generally deformed: step folds and folds on the eastern side, downcast faults, parallel or transverse to the direction of the Andes on the Pacific side. The actual dynamics of the environments is studied. Mass movements play a leading part in the great valleys. They are facilitated by the trituration of the rocky material, its alteration and the seismic shocks. The locating and the aspects of the present-day glaciers are briefly surveyed the glacial limits rise in tiers on 6000 m in the arid tropical domain at a few hundreds of meters above the marine level at the southern end of the mountain ridge. The erosion in the arid pacific domain is actually asleep. The few rainfalls permit to imagine how the rocky, even slopes were taking shape during the Quaternary pluvials: At the damp levels of the mountain, the alteration is usually strong the alterites are often cleared away on the abrupt slopes by the streaming of water and the different glides and landslides.
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