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Cristianismo y esclavitud. Discusiones sobre la evangelización de los esclavos en Hispanoamérica

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Author(s): Liliana Crespi

Journal: Memoria y Sociedad
ISSN 0122-5197

Volume: 7;
Issue: 15;
Start page: 133;
Date: 2003;
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Keywords: Spanish American History | slavery and Christianity | racial discourse | Salves and Ecclesiastical legislation

ABSTRACT
The conversion of the Africans to Christianity was a long process that began in Africa and concluded in the New World. The religious protection and the health of the soul of the slave, was, for the slave owner and the State, a permanent obligation. But carrying out this moral obligation involved a multitude of factors: Spaniards did not know African languages, massive numbers arrived at the principal ports of entry, contraband of slaves, a lack of ecclesiastic control due to the lack of priests and missionaries and non compliance on the part of slave owners. All of this meant that the Christianization of the slaves occurred with less rigor than with the Indians, whose conversion to Christianity was a priority during all stages of the conquest and colonization. In the essay that follows, I hope to show some aspects of this problem by studying the legislation, the ecclesiastic precepts, as well as the customs followed in the distinct places of destination of the African slaves. I have also attempted to focus this theme in the area of the River Plate and, accordingly, the paper is based on edited documentary sources in addition to documentation found in the National Archive of Argentina and the Archive of the Indies, in Spain.//La conversión de personas africanas al cristianismo fue un proceso largo que empezaba en África y concluía en el Nuevo Mundo. La protección religiosa y la salud del alma del esclavo eran, para el dueño del esclavo y para el Estado, una obligación permanente.Pero hacerse cargo de esta obligación moral implicaba una multiplicidad de factores: Los españoles no conocían los idiomas africanos, el números masivos de esclavos llegaban a los principales puertos, el contrabando de esclavos, la falta de control eclesiástico debido a la falta de curas y misionarios, y la falta de compromiso de parte de los dueños de los esclavos.Todo esto supone que la cristianización de los esclavos se llevó a cabo con menos rigor que la de los indígenas, cuya conversión a la Cristiandad fue una prioridad durante todas las etapas de la conquista y la colonización. En el presente trabajo, espero mostrar algunos aspectos de este problema al analizar la legislación, los preceptos eclesiásticos así como las costumbres practicadas en los distintos lugares de destino de los esclavos africanos. También me propongo hacer énfasis en el área del Río de la Plata y, de acuerdo con esto, el ensayo está basado en fuentes documentales editadas así como información encontrada en el Archivo Nacional de Argentina y el Archivo de Indias en España.
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