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Des femmes écrivent l’histoire des femmes au milieu du XIXe siècle : représentations, interprétations

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Author(s): Isabelle Ernot

Journal: Genre & Histoire
ISSN 2102-5886

Issue: 4;
Date: 2009;
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Keywords: historiographie | France | XIXe | XXe

ABSTRACT
Au début des années 1980 l'histoire des femmes en tant que mouvement historiographique évoquait déjà un projet de réécriture de l'histoire, du moins une volonté de bousculer les discours en place. La difficile réalisation de ce projet est abordée ici à partir de représentations de la similitude des sexes forgées par des femmes de lettres-historiennes, dans les décennies médianes du XIXe siècle.Ces sources de nature culturelle sont utilisées pour éclairer leur contexte d’émergence et questionner l’histoire sociale et politique. Leur interprétation, qui débouche sur le constat d’une dégradation de la condition féminine intervenue vers le milieu du siècle, invite à questionner le bien-fondé et la résistance d’un discours dominant, une « vulgate », qui propose la représentation d’une France qui aurait été marquée par un progrès démocratique continu.In the early 1980s the historiographic project behind women's history argued for the need to rewrite history or at the least to shake up exising discourses. This article addresses the difficult achievement of this project through an analysis of earlier writings by women historians/femmes de lettres who forged representations concerning the similitude of the sexes in the mid-nineteenth century. These cultural sources are used to illuminate the context within which they emerged and to question social and political history. Their interpretation highlights the deterioration of French women position at mid-century and thus challenges the  accuracy and the resistance of a dominant historical discourse that emphasizes the continuous progress of democracy in France.
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