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Diego Alcorta : Dissertation sur la manie... aiguë?

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Author(s): Eduardo T. Mahieu

Journal: Electroneurobiología
ISSN 0328-0446

Volume: 13;
Issue: 3;
Start page: 283;
Date: 2005;
Original page

Keywords: Jean-Etienne-Dominique Esquirol | Philippe Pinel | Diego Alcorta | Juan Manuel de Rosas | Ottaviano Francesco Mossotti | Argentine psychiatry

ABSTRACT
La thèse de Diego Alcorta sur la manie aiguë est la première en Argentine sur un sujet psychiatrique. Soutenue en 1827, une quinzaine d'années après la Révolution de Mai et de la naissance de la République Argentine, elle se situe juste au seuil de l'arrivée de Rosas et de la Restauration. Diego Alcorta, est étroitement lié à l'épanouissement des Idéologues en Argentine, et il devient en 1828 le titulaire de la chaire d'Idéologie de l'université de Buenos Aires. Rien d'étonnant qu'il fasse de Philippe Pinel la référence principale de sa thèse. Cependant, le sujet qu'il traite, la "manie aiguë" est tout sauf pinélien : le couple aigu/chronique ne fait pas partie de ses notions descriptives. Pinel, en bon hippocratique, maintient l'exclusion du délire aigu et ses avatars de la notion de manie. La référence de Diego Alcorta à Pinel serait alors essentiellement philosophique, tandis que sur les aspects spécifiquement cliniques il semblerait se référer de manière très précoce à Esquirol (qui n'est pas cité dans la thèse), auteur qui commence discrètement à introduire la notion d'aigu en tant qu'opposé au chronique, opposition qui ne sera pleinement admise en psychiatrie que dans la seconde moitié du 19ème siècle. ENGLISH: Diego Alcorta's biomedical thesis on acute manic disorder is the first one in Argentine on a psychiatric topic. Examined in 1827, some fifteen years after the Revolution of May and the birth of the Argentine Republic as such, the thesis places itself exactly at the threshold of the empowerment of Juan Manuel de Rosas and the Restauration. Diego Alcorta (1801-1842) is closely tied to the expansion of "Ideologs" and Ideology in Argentina, as in 1828 he became Chair of Ideology of Buenos Aires University. It is not to amaze anybody, therefore, that he made Philippe Pinel (1745-1826) his thesis' chief referent. Nevertheless, the thesis'subject, the "acute mania", is anything except pinelian : the pair acute/chronic is not a part of Pinel's descriptive notions, or descripors. Pinel, a genuine hippocratic, excluded acute delire and all its varieties from the notion of mania. Diego Alcorta's reference to Pinel would thus be essentially philosophical, while on aspects specifically clinical he seems rather to refer very early to Esquirol (who is not cited in the thèsis). Jean-Etienne-Dominique Esquirol (1772-1840) discretely started to introduce the notion of 'acute' inasmuch as opposed to 'chronic', an opposition which was not to be fully admitted in psychiatry until the second half of the nineteenth century.(Article in French).
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