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Diet and trophic ecomorphology of the silverside, Odontesthes bonariensis, of the Salto Caxias reservoir, rio Iguaçu, Paraná, Brazil

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Author(s): Fernanda Aparecida da Silva Cassemiro | Norma Segatti Hahn | Thiago Fernando Lopes Valle de Britto Rangel

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 1;
Issue: 2;
Start page: 127;
Date: 2003;
Original page

Keywords: Atherinidae | feeding | planktivory | morphology | freshwater

ABSTRACT
This study aims to analyze the diet and trophic ecomorphology of Odontesthes bonariensis, relating these features with species' abundance in the natural environment and in the Salto Caxias reservoir (at Iguaçu river) after the reservoir's formation. The samples were carried out before (from March 1997 to February 1998- pre) and after (from October 1998 to February 2001 - post 1 and 2) the damming. The stomach contents of 218 individuals were analyzed by occurrence and volumetric methods. O. bonariensis' diet is based on insects, scales, plants and detritus. Microcrustaceans (Cladocera and Copepoda) were the main items, allowing the characterization of the species as zooplanktivore. The species has a superior position and protractible mouth, with small teeth, creating a serrated pattern, uniformly lined side by side. There are many gill rakers, that are long and close together (typical of filtering fishes); the stomach is ill defined and the intestine is short. There was a gradual increase of O. bonariensis' abundance during the period of field study, mainly after the second year of damming. This fact seems to be closely related with the high abundance and availability of zooplankton in the dammed environment, and also with the ability of the species to exploit this resource.Este estudo teve como objetivo analisar a dieta e ecomorfologia trófica de Odontesthes bonariensis, relacionando estes aspectos à abundância da espécie, no ambiente natural e após a formação do reservatório de Salto Caxias, Rio Iguaçu. As coletas foram realizadas antes (de março de 1997 a fevereiro de 1998 - pré-represamento) e após o represamento (de outubro de 1998 a fevereiro de 2001- pós 1 e 2) e os conteúdos estomacais de 218 exemplares foram analisados pelos métodos de ocorrência e volumétrico. A dieta baseou-se em insetos, escamas, vegetais e detritos, sendo que microcrustáceos (Cladocera e Copepoda) foram dominantes, permitindo caracterizar a espécie como zooplanctívora. A espécie possui boca superior e protátil com dentes pequenos, dispostos em fileiras, conferindo-lhes um aspecto serrilhado. Os rastros branquiais são numerosos, longos e próximos entre si (típico de peixe filtrador), o estômago é pouco definido e seu intestino curto. Houve um incremento gradativo na abundância de O. bonariensis, durante o período de coletas, principalmente no segundo ano após o represamento. Este fato parece estar estreitamente relacionado com a elevada abundância e disponibilidade de zooplâncton no ambiente represado e a capacidade da espécie em explorar este recurso.
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