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Differences in cognitive outcomes between cognitive and non-public school students and private secondary education in Argentina: A multilevel analysis Diferencias de resultados cognitivos y no-cognitivos entre estudiantes de escuelas públicas y privadas enla educación secundaria de Argentina

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Author(s): Rubén Cervini

Journal: Education Policy Analysis Archives
ISSN 1068-2341

Volume: 11;
Start page: 6;
Date: 2003;
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ABSTRACT
In this article, effects of attending public or private schools on cognitive achievement (Mathematics and Language) and on non-cognitive outcomes (attitudes toward Mathematics and educational and success expectations) of students in the last grade of the secondary education in Argentina are explored by means of multilevel analysis. The study examined data of more than 130,000 students of approximately 3,300 high schools, depending on the outcome indicator considered, from the Censo Nacional de Finalización del Nivel Secundario 1998 (High School National Census of 1998). Student's math and language scores were based on standard tests applied to the students at the end of the academic year. Using multilevel linear modeling with three levels (student, school and state), the author found that (i) the relative influence of schools on cognitive achievements is much higher than on non-cognitive outcomes; (ii) there is no difference in Mathematics achievement between public and private schools once socioeconomic and cultural school composition (“peer group”) are controlled for, while private schools have a small advantage over public school in Language achievement; (iii) the most important effect of the public-private dichotomous variable is detected in relation to the distribution of student “success expectations.” The results are discussed in terms of both the “cultural reproduction theory” and the segmentation process of the educational system in Argentina. Some implications for policy are drawn from the analysis. En este articulo se analizan las consecuencias de asistir a escuelas públicas o privadas sobre los logros cognitivos en Matemática y Lengua, y los resultados no-cognitivos, como las actitudes frente a la matemática y las “expectativas de éxito futuro’ de los estudiantes del último año de la educación secundaria en Argentina. El estudio examina datos de más de 130.000 estudiantes en aproximadamente 3.300 escuelas, dependiendo del indicador de resultado que se trate, provenientes del Censo Nacional de Finalización del Nivel Secundario 1998. Los puntajes de matemática y lengua fueron basados en pruebas estandarizadas aplicadas a los alumnos al final del año lectivo. Para desarrollar el a1nálisis se utilizaron modelos lineales de niveles múltiples con tres niveles (alumno, escuela y Provincia).El autor encuentra que (i) la influencia relativa de las escuelas sobre los logros cognitivos es mucho más alta que la que ejerce sobre los resultados no-cognitivos; (ii) si se toma en cuenta la composición socioeconómica y cultural de la escuela, no hay diferencias entre escuelas públicas y privadas respecto al rendimiento en matemática, mientras que en Lengua existe una ventaja pequeña a favor del sector privado; (iii) el efecto más importante de la dicotomía público-privado se verifica respecto del nivel y distribución de la “expectativa de éxito futuro” del estudiante. Los resultados se discuten en términos de la teoría de la reproducción cultural y del proceso de segmentación del sistema educativo argentino. Se discuten algunas implicaciones políticas de los resultados obtenidos.
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