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Early ontogenesis of the angelfish, Pterophyllum scalare Schultze, 1823 (Cichlidae)

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Author(s): Agata Korzelecka-Orkisz | Zuzanna Szalast | Dorota Pawlos | Izabella Smaruj | Adam Tañski | Joanna Szulc | Krzysztof Formicki

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 10;
Issue: 3;
Start page: 567;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Egg | Embryogenesis | Embryonic motorics | Larvae morphometry | Membrane structures

ABSTRACT
This study describes the egg membrane structures of angelfish (Pterophyllum scalare), morpho-physiological changes during angelfish embryogenesis from activation to hatching under optimal conditions (28°C; pH 6.8), the developing larvae and fry, the effect of alkaline pH on the early developmental stages of the species, the relationship between food item size and fry survival. Egg membranes (thin, transparent, 1.67-2.18 µm thick) are covered by a sticky substance. The amber-coloured angelfish eggs were oval in shape, with average diameters of 1.436 and 1.171 mm, i.e., a mean volume of 1.033 ± 0.095 mm³. The survival rate of embryos and larvae kept in water with an elevated, slightly alkaline pH was very low: as few as 2% of the embryos survived, while in the batch kept in optimal water conditions very few eggs died. The first larvae hatched after 1288 h of embryonic development. The newly hatched larvae measured on average 2.60 ± 0.093 mm and had large (0.64 ± 0.077 mm³) yolk sacs. They attached themselves to the substrate with a secretion of thin, viscous threads, which was released from glands situated on the top of the head. The glands vanished on day 5. The 1-day-old larvae showed the first pigment cells on the body and the eyes of the 2-day-olds were already fully pigmented. Between day 4 and 5 of larval life, the larvae began feeding on live food. The 23-day-old fry looked like a miniature versions of the adults. Mortality of the angelfish larvae during their first days after hatching was higher in those fed brine shrimp (Artemia salina) nauplii than those fed protozoans and rotifers.En este trabajo se ha descrito la estructura de las túnicas ovulares del escalar o pez ángel (Pterophyllum scalare), las modificaciones morfo-fisiológicas que transcurren durante la embriogénesis del escalar desde el momento de activización para el desove en condiciones ambientales óptimas (28ºC y pH 6,8) y, se han caracterizado las larvas y los alevines desarrollándose. Adicionalmente, se ha estudiado el efecto del pH básico del agua sobre los primeros estadios de desarrollo y la dependencia entre la cantidad de alimento y la supervivencia de los alevines. Las túnicas ovulares del escalar son finas (1,67-2,18 mm), transparentes, cubiertas de una sustancia viscosa. Los huevos de color ámbar tienen forma ovalada de diámetros medios 1,436 y 1,171 mm y de un volumen medio de 1,033 ± 0,095mm³. El porcentaje de supervivencia de embriones y de larvas en agua con pH aumentado, ligeramente básico, fue muy bajo, ya que sólo el 2% de los embriones sobrevivió, mientras que en agua de parámetros óptimos sólo algunos huevos palidecieron. Las larvas recién salidas del huevo medían 2,60 ± 0,093 mm por término medio y poseían grandes (0,64 ± 0,077 mm³) sacos vitelinos. Se han adherido al substrato mediante una secreción en forma de filamentos finos y viscosos. Esta secreción se ha desprendido de las glándulas ubicadas en la cumbre de la cabeza. Las glándulas desaparecieron al 5º día de vida de las larvas. Las larvas de un día poseían ya las primeras células pigmentarias en el cuerpo, los ojos de las larvas de dos días estaban pigmentadas plenamente. Entre el 4º y 5º día de vida las larvas empezaron a tomar alimento. Las larvas de 23 días se parecían a una versión miniaturizada de los adultos. La mortalidad de las larvas del escalar alimentadas durante los primeros días a partir del desove con larvas de artemia salina (Artemia salina) fue mayor que la de las alimentadas con protozoarios y rotíferos.
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