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Ecology and life history of an Amazon floodplain cichlid: the discus fish Symphysodon (Perciformes: Cichlidae)

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Author(s): William G. R. Crampton

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 6;
Issue: 4;
Start page: 599;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Flooded forest | Ornamental fishes | Parasite | Reproduction

ABSTRACT
The discus fishes of the genus Symphysodon are popular ornamental cichlids that occur in floodplain lakes and flooded forests of the lowland Amazon Basin. These habitats are characterized by extreme seasonal fluctuations in the availability of food, shelter and dissolved oxygen, and also the densities of predators and parasites. Most aspects of discus biology are influenced by these fluctuating conditions. This paper reports an autoecological study of the western Amazonian discus S. haraldi (until recently classified as S. aequifasciatus). This species feeds predominantly on algal periphyton, fine organic detritus, plant matter, and small aquatic invertebrates. At high water it forages alone or in small groups in flooded forests. At low water it forms large aggregations in fallen tree crowns along lake margins. Breeding occurs at the beginning of the flood season, ensuring that the progeny are well grown before the next low water period. Symphysodon haraldi is an iteroparous partial spawner, reaches reproductive maturity within a year, and undertakes parental care of its eggs and larvae. The timing of spawning events, and/or the rate of brood survival, may be influenced by fluctuations in the flood level, resulting in a non-unimodal distribution of size classes for the subsequent 1+ cohort.Os acarás-disco do gênero Symphysodon são peixes ornamentais comumente encontrados em lagos e florestas alagadas das planícies inundadas da Amazônia. Estes habitats são caracterizados por uma variação sazonal extrema na disponibilidade de alimento, abrigo e oxigênio dissolvido, e também pela densidade de predadores e parasitas. A maioria dos aspectos da biologia do acará-disco são influenciados por esta variabilidade de condições sazonais. Este artigo apresenta um estudo autoecológico de S. haraldi (até recentemente classificado como S. aequifasciatus) da Amazônia Ocidental. Os acarás-disco alimentam-se predominantemente de perifiton, detritos orgânico, material vegetal, e invertebratos aquáticos pequenos. Durante a estação da 'cheia' eles forrageiam sozinhos ou em pequenos grupos dentro das florestas alagadas. Porém, na estação da 'seca' eles formam grandes cardumes nas coroas de árvores caídas ao longo das margens de lagos. A reprodução ocorre no início do período das enchentes, assegurando que a prole esteja bem crescida antes da próxima seca. Os acarás-disco são iteróparos, executam desova parcial, alcançam a maturidade reprodutiva em um ano, e executam cuidado parental dos ovos e alevinos. O início da desova, e a taxa de sobrevivência da prole podem ser influenciados pelas flutuações do nível da água, resultando em distribuições não-unimodais das classes de tamanho do subsequente '1+ cohort'.

Tango Rapperswil
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