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El futuro de las revistas científicas españolas: un esfuerzo científico, social e institucional

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Author(s): Díaz, Mario | Asensio, Benigno | LLorente, Gustavo A. | Moreno, Eulalia | Montori, Albert | Palomares, Francisco | Palomo, Javier | Pulido, Fernando | Senar, Juan Carlos | Tellería, José Luis

Journal: Revista Española de Documentación Científica
ISSN 0210-0614

Volume: 24;
Issue: 3;
Date: 2001;
Original page

Keywords: problems for long-term maintenance | scientific journals | scientific policy | scientific societies | social and institutional support | Spain | terrestrial vertebrates | apoyo social e institucional | España | política científica | problemas de mantenimiento | revistas científicas | sociedades científicas | vertebrados terrestres

ABSTRACT
In spite of the high and growing level of scientific production by the Spanish researchers on terrestrial vertebrate biology, the Spanish journals on this topic are, paradoxically, in a delicate situation that seriously threatens their future. This paper summarises the results obtained in an analysis of the current situation of these journals and their perspectives for the future. Such results are fully applicable to most scientific journals edited both in Spain and in similar countries. The international status of a journal determines the quality and quantity of original works that it receives and publishes. The quality of the published papers was, in turn, the main determining factor of this international status until the appearance of the ‘impact factors’ elaborated by a private company, the North American Institute for Scientific Information (ISI). This Institute also elaborates a list of journals ranked according to their impact factors, as well as a number of criteria for the inclusion of journals in that list. Despite the fact that both the impact factors and the criteria for inclusion of journals are now under close scrutiny by the scientific community, the journals which are not included in this list are considered as ‘non-prestigious’. This threatens the future of these journals because this ‘label’ prevents scientists from sending their good quality papers to them. Most Spanish scientific journals are not in the list, and the ISI is reluctant to enlarge it unless the journals were new, published in English and, usually, supported by the big publishers that monopolise the international market of scientific publications. Most Spanish scientific journals, especially those focused on terrestrial vertebrates, are published by scientific societies integrated by both professional scientists and naturalists interested in the study of these organisms. The Spanish Administration partially supported some of them in the past by means of specific funds. In addition, there are/were some journals fully supported by public funds, but they have disappeared or are not published periodically. This situation contradicts the government’s objectives to promote the Spanish language and to obtain returns from the investment in training high-level scientists. On this basis, a way to ensure the long-term maintenance of the Spanish journals would be to enhance alternatives such as the publication of local studies or the support and training of novel scientists. This option may be carried out by the scientific societies without institutional aid by means of i.e. reducing the subscription assuming that some disagreements between the scientific and non-scientific partners were solved properly. However, this would limit the international projection of the Spanish journals. The only alternative would be a social, institutional and political agreement aimed at promoting the Spanish journals with the best perspectives of international diffusion, either already established or new. The final goal should be the inclusion of these journals in the ISI list. In this way, the co-ordinated efforts of scientists, scientific societies and the Administration would eventually reach the objective of maintaining highquality scientific journals, one of the main medium-term returns of the investment in science.A pesar del elevado y creciente nivel y producción científica de los investigadores españoles sobre biología de vertebrados terrestres, las revistas españolas dedicadas a estos organismos se encuentran, paradójicamente, en una delicada situación que compromete seriamente su futuro. En este trabajo se resumen las conclusiones obtenidas al analizar la situación actual y las perspectivas futuras de estas revistas, que son plenamente aplicables a la mayor parte de las revistas científicas de países como el nuestro. El prestigio internacional de una revista determina en gran medida la calidad y cantidad de los trabajos originales que recibe, los cuales a su vez determinaban dicho prestigio internacional hasta la aparición de los índices de impacto elaborados por una empresa privada, el Institute for Scientific Information (ISI) norteamericano, y de la lista de revistas ordenadas según impacto. Las revistas que no están en esta lista se consideran, de modo un tanto artificial, como exentas de prestigio, lo cual compromete su futuro al recibir cada vez menos trabajos originales y de menor calidad, pues los científicos intentan publicar sus resultados en las revistas que se consideran prestigiosas. La mayor parte de las revistas científicas españolas no están en la lista, y el ISI es reacio a ampliarla a no ser que se trate de revistas nuevas, publicadas en inglés y, normalmente, respaldadas por las grandes editoriales que acaparan el mercado internacional de publicaciones científicas. Las revistas científicas españolas, y en especial las dedicadas a los vertebrados terrestres, son editadas por sociedades científicas integradas tanto por científicos profesionales y en formación como por socios aficionados al estudio de estos organismos. La Administración apoyó en el pasado a algunas de ellas mediante convocatorias públicas de fondos específicos, y ha editado y edita algunas otras que o bien han acabado por desaparecer o se publican de modo irregular. Esta situación se deriva de la precariedad del apoyo institucional a la investigación científica en España y está en contradicción con los objetivos de potenciación del idioma español, así como de la obtención de retornos de las inversiones en formación de científicos de alto nivel en forma de publicaciones científicas. Un modo de asegurar el futuro de estas revistas sería potenciar sus funciones alternativas de publicación de resultados de interés local o apoyo a científicos noveles, una labor que podrían realizar las sociedades científicas abaratando costes de suscripción y resolviendo los conflictos de intereses existentes entre sus socios científicos y no científicos. Esta opción, sin embargo, limita inevitablemente la proyección internacional de nuestras revistas, con lo que sería necesario además establecer un pacto social, institucional y político que potencie revistas científicas con alto potencial de impacto internacional, ya constituidas o nuevas, de cara a su cobertura por el ISI. Mientras se alcanza este objetivo, se debería valorar objetiva e institucionalmente la utilidad científica de estas revistas a la hora de evaluar curricula de investigación. De este modo, la Administración estaría un poco más a la altura de los esfuerzos e inversiones personales realizados por los socios de las sociedades científicas españolas, unos esfuerzos que han sido hasta el momento los únicos que han mantenido y potenciado la ciencia española a través de uno de sus principales medios de difusión: las revistas científicas.
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