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Environmental enrichment reduces aggression of pearl cichlid, Geophagus brasiliensis, during resident-intruder interactions

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Author(s): Vivian Oliveira Kadry | Rodrigo Egydio Barreto

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 8;
Issue: 2;
Start page: 329;
Date: 2010;
Original page

Keywords: Fighting | Territoriality | Intruder-resident paradigm | Resource holding power | Cichlidae

ABSTRACT
Among fishes, when residents and intruders fight, residents usually win, most likely because they value the residence more than intruders. We hypothesized that enriched environments increase the value of an area in dispute, causing a resident to more fiercely defend a resource-rich environment than a poor one. However, in the present study, intruder-resident tests with the pearl cichlid, Geophagus brasiliensis, showed environmental enrichment actually reduces aggression and can even lead to co-habitation without fighting. Additionally, in our experiments, the prior residence effect occurred irrespective of enrichment condition. Decreased visibility from increased habitat complexity reduces interactions between fish and consequently might explain the lower aggression observed herein.Em lutas entre peixes residentes e intrusos, residentes geralmente vencem, provavelmente porque valorizam o território mais do que os intrusos. Nós aventamos a hipótese de que ambientes enriquecidos aumentam o valor da área em disputa, levando os residentes a defenderem mais violentamente ambientes enriquecidos de recursos do que ambientes empobrecidos, pois possuiriam mais motivação para mantê-lo. No entanto, no presente estudo, ao testarmos as interações entre intrusos e residentes em acarás, Geophagus brasiliensis, observamos que o enriquecimento ambiental reduz a agressividade e pode levar a cohabitação entre os peixes, sem luta. Adicionalmente, em nossos experimentos, o efeito da residência prévia ocorreu independente da condição de enriquecimento. A diminuição das interações entre os peixes e, consequentemente, a diminuição do nível de agressividade é aqui atribuída aos efeitos da diminuição da visibilidade entre os peixes devido ao aumento de complexidade do ambiente.
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