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«Equality! the sacred right of equality». Representation under Constitution of 1812

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Author(s): Rodríguez O., Jaime E.

Journal: Revista de Indias
ISSN 0034-8341

Volume: 68;
Issue: 242;
Start page: 97;
Date: 2008;
Original page

Keywords: Equality | representation | Junta Central | Regency | Cortes | Constitution of 1812 | castas | Igualdad | representación | Junta Central | Regencia | Cortes | Constitución de 1812 | castas

ABSTRACT
Historians generally argue that Spaniards were not willing to grant Americans equal representation in the Cortes of Cádiz. This article examines the nature of representation in the Antiguo Régimen and the reasons inequality existed in the institutions that emerged after 1808, the Junta Central, the Regency, and the Cortes. Although it is true that the Peninsular majority refused to grant the castas full political rights, they acted to preserve equal representation for themselves in the Cortes. Their actions were predicated on an erroneous belief about the total population of the overseas territories. Opposition to granting the castas full political rights was also shared by some American deputies — those from regions with large African origin population—. Although the Peninsular majority failed to grant Americans the equal representation based on population that they desired, the Spaniards went further than the leaders of any other European nation. England never considered granting the white population of its North American possessions any representation in Parliament, much less equality.La historiografía sostiene habitualmente que los españoles peninsulares no deseaban otorgar a los americanos una representación igualitaria en las Cortes de Cádiz. Este artículo estudia la naturaleza de la representación en el Antiguo Régimen y las razones por las que existía la desigualdad en instituciones surgidas después de 1808, como la Junta Central, la Regencia y las Cortes. Es cierto que la mayoría peninsular rechazó otorgar plenos derechos políticos a las castas (personas con ancestros africanos) y que se esforzó en conservar la representación igualitaria para ellos mismos en las Cortes. Un comportamiento que se basaba en una idea equivocada sobre la población total de los territorios de ultramar. Sin embargo, en el rechazo a otorgar plenos derechos políticos también participaron algunos diputados americanos procedentes de regiones con amplia población africana. Aunque la mayoría peninsular fracasó en otorgar a los americanos la representación igualitaria que ellos deseaban, basada en la población, los españoles fueron más lejos que los dirigentes de cualquier otra nación europea. Inglaterra nunca consideró otorgar a la población blanca de sus territorios de Norte América representación en el Parlamento, mucho menos la igualdad.
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