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Evil Eye and Magic Plants in the Arribes del Duero (Salamanca-Zamora, Spain): A Review of the Literature

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Author(s): González, José Antonio | García-Barriuso, Mónica | Amich, Francisco

Journal: Revista de Dialectología y Tradiciones Populares
ISSN 0034-7981

Volume: 66;
Issue: 2;
Start page: 375;
Date: 2011;
Original page

Keywords: Evil Eye | Witches | Plant Remedies | Arribes del Duero | Spain | Mal de ojo | Brujas | Remedios vegetales | Arribes del Duero | España

ABSTRACT
We performed a review of the literature referring to the existence of plant remedies against the evil eye in the Arribes del Duero (western part of the provinces of Salamanca and Zamora, CW Spain), an area very isolated up to the mid-twentieth century. A total of 20 vascular plant species are mentioned. The preventive remedies are in particular associated with key moments in the religious calendar. On Palm Sunday, bunches made of olive tree, laurel and/or rosemary are blessed and then placed on window sills to protect people’s homes, and during the celebration of St. John’s Bonfire aromatic plants are burned. The traditional use of plants to repel witches, such as those plants being hung behind the doors of houses and stables, and the rituals for curing people, animals and even possessions were also compiled.Se ha llevado a cabo una revisión bibliográfica exhaustiva, relativa a la existencia de remedios vegetales contra el mal de ojo en el territorio de Los Arribes del Duero. Situada en el extremo centro-occidental de España, concretamente en el oeste de las provincias de Salamanca y Zamora, esta comarca ha sido una zona muy aislada hasta el siglo XX. Un total de 20 plantas vasculares son mencionadas en las obras consultadas. Los remedios preventivos tienen especial relación con momentos clave del calendario religioso. El Domingo de Ramos se bendicen ramos confeccionados con olivo, laurel y/o romero, que posteriormente se colocan en ventanas y balcones para proteger las casas, y durante la celebración de la hoguera de San Juan se queman plantas aromáticas. Asimismo, se recoge el uso tradicional de plantas repelentes de las brujas, plantas que son colgadas detrás de las puertas de casas y cuadras, y de rituales de curación de personas, animales, e incluso determinadas posesiones.
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