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Evita, the Society of the Spectacle and the Advent of the Megamusical

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Author(s): Vagelis Siropoulos

Journal: Image and Narrative : Online Magazine of the Visual Narrative
ISSN 1780-678X

Volume: 11;
Issue: 2;
Start page: 165;
Date: 2010;
Original page

Keywords: Megamusical | Society of the Spectacle | Concept Musical | Hyperspace |

ABSTRACT
Using Evita (1978) as a case study, the article defines in aesthetic terms what has been derogatorily and summarily dismissed by many critics as spectacle in Andrew Lloyd Webber’s megamusicals and investigates the reasons for their vast popularity. Cultural theory, from Walter Benjamin to Guy Debord and Fredric Jameson, shows that megamusicals, with their almost obsessive concentration on the visual aspects of the performance and the transformation of spectatorship into an overwhelming immersive experience, become emblematic of the socio-economic and phenomenological function of spectacle in postmodern culture – a fact that explains their immense commercial success. Moreover, the article argues that the current colonization of Broadway by spectacle has a long history, tracing anticipatory tendencies, which reflect how a spectacular society’s new modes of technologically mediated perception have gradually modified and shaped Broadway’s aesthetic production in the twentieth century.  À partir de l’exemple d’Evita (1978), cet article propose une définition esthétique des supercomédies musicales d’Andrew Lloyd Webber, que la critique a souvent et sans trop y réfléchir écartées comme privées de toute valeur, et s’interroge sur les raisons de leur popularité. La théorie de la culture (Benjamin, Debord, Jameson) offre des outils pour mieux comprendre comment ces supércomédies musicales, doublement obsédées par les aspects visuels du spectacle et par le désir de transformer la participation au spectacle en une véritable expérience immersive, devient comme un symbole des fonctions socio-économiques et phénoménologiques du spectacle dans une culture postmoderne –d’où sans doute le succès immense de ces productions. L’article démontre aussi que la colonisation de Broadway par ce type de spectacles a une longue histoire. Il relit certains phénomènes qui ont anticipé la manière dont les modes de perception technologiquement médiés de la société du spectacle ont influencé et modifié les pratiques du spectacle à Broadway.
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