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EXUDATE-GATHERING ANTS (HYMENOPTERA; FORMICIDAE) AT THREE DIFFERENT LIQUID FOOD REWARDS

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Author(s): Liliana M. BUFFA | Pedro JAUREGUIBERRY | Miguel Angel DELFINO

Journal: Acta Zoologica Mexicana
ISSN 0065-1737

Volume: 25;
Issue: 3;
Start page: 515;
Date: 2009;
Original page

ABSTRACT
Los nectarios extraflorales (NEFs) y el melado excretado por hemípteros son fuentes de alimento (FsA) que favorecen la participación de hormigas en las interacciones mutualistas que establecen con las plantas y/o hemípteros. El objetivo de este trabajo fue estudiar, en una zona serrana del centro de la provincia de Córdoba, Argentina, la diversidad, distribución e interacción de hormigas melívoras en tres FsA diferentes: néctar de NEFs de Croton sarcopetalus (Euphorbiaceae) y melado de Aphis spiraecola y Dysaphis foeniculus en Eupatorium hookerianum (Asteraceae) y en Foeniculum vulgare (Apiaceae), respectivamente. En cada FAse contabilizaron e identificaron los áfidos y hormigas melívoras presentes. Se obtuvo la riqueza y abundancia de hormigas y se calcularon los índices de diversidad de Shannon-Wiener y Sorenson (cualitativo y cuantitativo) para comparar las comunidades de hormigas en las diferentes FsA. Por último se realizó una regresión lineal entre la abundancia de áfidos y la abundancia de hormigas melívoras en las dos últimas FsA mencionadas, para determinar si las variables estaban asociadas. De las 23 especies de hormigas registradas, ocho (34.8%) se alimentaron tanto en NEFs como en las colonias de áfidos, de las cuales 4 spp. (17.4%) fueron encontradas simultáneamente en las tres fuentes. Además, dos especies de hormigas visitaron ambas especies de áfidos y 13 especies visitaron exclusivamente alguna de las FsA. Brachymyrmex brevicornis fue la especie más abundante, mientras que Pheidole sp.2 registró la mayor ocurrencia. Tanto la diversidad como la riqueza de especies de hormigas fue mayor en NEFs de C. sarcopetalus. Se encontró una relación positiva significativa entre la abundancia de áfidos y la abundancia de hormigas melívoras tanto sobre E. hookerianum como sobre F. vulgare. Podemos concluir que las tres FA estudiadas mostraron una similitud modesta en su fauna de hormigas. Además se observó selectividad por parte de las hormigas hacia los NEFs de C. sarcopetalus, que podría deberse a las características de la fuente de alimento más que a factores co-evolutivos.
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