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The first comprehensive survey of amphibians and reptiles at Montagne des Francais, Madagascar

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Author(s): Neil D'Cruze | Jeremy Sabel | Katie Green | Jeffrey Dawson | Charlie Gardner | Janine Robinson | Georgina Starkie | Miguel Vences | Frank Glaw

Journal: Herpetological Conservation and Biology
ISSN 1931-7603

Volume: 2;
Issue: 2;
Start page: 87;
Date: 2007;
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Keywords: Amphibia | conservation | Madagascar | Montagne des Français | Reptilia

ABSTRACT
Abstract.—We surveyed the calcareous massif Montagne des Français in northern Madagascar for amphibians and reptiles.We recorded nine amphibian and 52 reptile species by direct sampling and pitfall trapping in the first detailed survey to focuson this area. Consequently 78.7% of the species found were new records for Montagne des Français. The majority of species(60.7%) were only found in relatively undisturbed areas of forest with diversity peaking at 100-200 m elevation. The mostthreatened elements of this herpetofauna are the eight species that appear to be locally endemic: Amphiglossus sp. nov.,Brookesia sp. nov., Heteroliodon fohy, Liophidium cf. therezieni, Bibilava martae, Madagascarophis sp. nov., Paroedura sp. andParoedura lohatsara (3-5 of which are undescribed). An additional 28 species are regional endemics, two species are listed asvulnerable on the 2006 Red List of Threatened Species and 14 species are listed on the CITES appendices. We furtheremphasize the conservation importance of this massif by documenting the presence of four threatened species of lemur thathave not previously been recorded from Montagne des Français. This paper contributes to the current understanding ofMalagasy patterns of biodiversity by documenting the composition, geographical, seasonal and ecological distribution of theherpetofauna found at this calcareous limestone massif. Located approximately 12 km from the town of Antsiranana, thisimportant biological center of endemism is subject to numerous human-induced environmental problems and should,therefore, be considered a high conservation priority. We strongly suggest that the area be fully included into the system ofprotected areas in Madagascar.Resumé.—Un sondage des amphibiens et reptiles a été réalisé dans le massif calcaire de la Montagne des Français situé dans lapartie nord de Madagascar. Au total, neuf amphibiens et 52 reptiles ont été documentés par échantillonnage direct et parpiège-trappes, au cours du premier sondage de cette zone. D’autant plus, 78.7% des espèces trouvées étaient de nouveaurelevés pour la Montagne des Français. La majorité des espèces (60.7%) n'ont été trouvées que dans des zones de la forêtrelativement non-perturbées d'une diversité culminant à 100-200 m d'altitude. Les éléments les plus vulnérables de cetteherpétofaune sont les huit espèces qui semblent être endémiques: Amphiglossus sp. nov., Brookesia sp. nov., Heteroliodon fohy,Liophidium cf. therezieni, Bibilava martae, Madagascarophis sp. nov., Paroedura sp. et Paroedura lohatsara (3-5 d'entre elles nesont pas décrites). Vingt-huit espèces supplémentaires sont des endémiques régionales, deux espèces sont classées commevulnérables sur la Liste Rouge des Espèces Menacées 2006 et 14 espèces figurent dans l'appendice de CITES. Nous voudrionsmettre l'accent sur l'importance de la protection du massif en documentant la présence de quatre espèces menaces deLémuriens qui n'avaient pas été documentées auparavant à la Montagne des Français. Cet article contribue à lacompréhension actuelle du modèle Malgache de biodiversité, en documentant la composition et la distribution géographique,saisonnière et écologique de l'herpétofaune qui se trouve sur ce massif calcaire. Situé à peu près à 12 km de la ville deAntsiranana, ce centre biologique d'endémisme important est sujet à de nombreux problèmes environnementauxanthropogéniques et devrait donc être considéré d'une haute priorité pour sa protection. Nous recommandonsimpérativement que la zone soit entièrement inclue dans le système des régions protégées de Madagascar.

Tango Rapperswil
Tango Rapperswil

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