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Fish assemblages of tropical floodplain lagoons: exploring the role of connectivity in a dry year

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Author(s): Ana Cristina Petry | Angelo Antonio Agostinho | Luiz Carlos Gomes

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 1;
Issue: 2;
Start page: 111;
Date: 2003;
Original page

Keywords: Neotropical fishes | fish assemblage structure | hydrological connectivity | floodplain

ABSTRACT
Irregular rainfall and pronounced reductions of the hydrometric level in the year 2000 resulted in drastically altered hydrological connectivity of lentic environments in the upper Paraná River floodplain. The objective of the present work was to examine spatial and temporal patterns of fish assemblage attributes and structure in relation to limnological variables associated with hydrological connectivity. Fish were collected quarterly by seining in the marginal areas of 15 lagoons belonging to two biotopic categories (connected and disconnected). Variation in assemblage composition reflected the degree of hydrological connectivity. Values of assemblage attributes (species richness, density and biomass) were significantly lower in connected lagoons than in disconnected lagoons. Significantly higher values of species richness and biomass were recorded in November than in August. Rare species had the greatest effect on observed patterns in fish assemblage ordination (DCA). Observed patterns of variation in assemblage attributes were directly correlated with factors related to hydrological connectivity, such as depth, resources (zooplankton and chlorophyll a) and nutrients (total phosphorus).A irregularidade das chuvas e as reduções pronunciadas no nível hidrométrico alteraram drasticamente a conectividade hidrológica dos ambientes lênticos da planície de inundação do alto rio Paraná em 2000. O presente trabalho teve como objetivo examinar os padrões espaciais e temporais dos atributos e da estrutura das assembléias de peixes em relação a variáveis limnológicas associadas à conectividade hidrológica. Os peixes foram coletados em arrastos trimestrais, na área marginal de 15 lagoas, pertencentes a duas categorias de biótopos (lagoas conectadas e desconectadas). Variações na composição das assembléias refletiram o grau de conectividade hidrológica. Os valores dos atributos das assembléias (riqueza de espécies, densidade e biomassa capturada) foram significativamente menores em lagoas conectadas em relação a lagoas desconectadas. Valores significativamente elevados de riqueza de espécies e biomassa capturada foram registrados em novembro em relação a agosto. Espécies raras tiveram os maiores efeitos nos padrões observados na ordenação das assembléias de peixes (DCA). Padrões observados na variação dos atributos das assembléias foram diretamente correlacionados a fatores relacionados à conectividade hidrológica, como a profundidade, os recursos (zooplâncton e clorofila a) e os nutrientes (fósforo total).
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