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Fish ladder of Lajeado Dam: migrations on one-way routes?

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Author(s): Angelo Antônio Agostinho | Elineide Eugênio Marques | Carlos Sérgio Agostinho | Deusimar Augusto de Almeida | Rafael José de Oliveira | Jussiclene Rodrigues Bezerra de Melo

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 5;
Issue: 2;
Start page: 121;
Date: 2007;
Original page

Keywords: Fish passage | Reservoir | Downstream migration | Larvae drift | Rio Tocantins

ABSTRACT
Fish ladders are generally conceived to reestablish connectivity among critical habitats for migratory species, thus mitigating the impacts of the blockage of migration routes by dams. If this management tool is to be meaningful for conserving fish species, it must provide a fully permeable connection and assure both upward and downward movements. However, because reservoirs have very different hydrodynamics than the original river, it is expected that, at least in the inner area, they may constitute an additional barrier to this movement, especially for descending fish. Thus, the present study sought to determine if migratory fish and their offspring disperse downstream from the dam after ascending a ladder and spawning in the upper reaches of a basin. To achieve this purpose, we evaluated the limitation imposed by lentic areas to the descent of eggs, larvae and adults of migratory species; we also determined the abundance and composition of larvae present in the plankton near the dam, and compared the intensity of the upward and downward movements of adult fish. Samples of ichthyoplankton were taken upriver, inside the reservoir, in the river downstream from the dam, and in the forebay of the Lajeado Dam on the Tocantins River (Luis Eduardo Magalhães Hydroelectric Plant), from October, 1999 through September, 2004. The densities of fish ascending and descending the ladder were determined experimentally on eight occasions, from June, 2004 to March, 2005. Due to difficulties in identifying the true fish origin (up or down) in the environments connected by the fish passage system, the evaluation of the distribution of migratory fish in reservoirs was based on the landings of the commercial fishery conducted along the Itaipu Reservoir during the four years preceding (2001 through 2003) the construction of the lateral channel (fish-passage mechanism). Fish eggs and larvae drifting down the Tocantins River did not appear in samples taken in the lower half of the reservoir; those found in water flowing through the spillways, turbines or fish ladder of Lajeado Dam belonged essentially to non-migratory clupeids that spawn in the inner part of the reservoir. In addition, results showed that in a reservoir with no fish-passage mechanism, migrants select habitats that still maintain riverine characteristics, in the upper parts of the impounded area. The downward movements are negligible compared to those upward, in the experiments conducted in the fish ladder. It is concluded, therefore, that the Lajeado fish ladder, and possibly those at other dams, is essentially a one-way route that promotes upstream movements of migrants, without the necessary return of adults or their offspring. Thus, the low permeability of the connections provided by these management tools can drastically increase the level of environmental impact that they were actually intended to reduce.Escadas de peixes são geralmente concebidas para restabelecer a conectividade entre habitats críticos de espécies migradoras, atenuando os impactos da interceptação de rotas de migração por barragens. Para que esse instrumento de manejo tenha significado na conservação das espécies é necessário que a permeabilidade dessa conexão seja ampla e que os movimentos ascendentes e descendentes sejam assegurados. Entretanto, como os reservatórios têm uma hidrodinâmica muito distinta do rio original, postula-se que, pelo menos em sua área mais interna ele possa se constituir em uma barreira adicional a esses movimentos, especialmente os descendentes. Assim, esse trabalho busca avaliar se peixes migradores e sua prole dispersam para os trechos abaixo da barragem após a transporem e desovar nos trechos altos da bacia. Com esse propósito, foi avaliado o grau de restrição oferecido pelas áreas lênticas de reservatórios aos deslocamentos descendentes de ovos, larvas e adultos de espécies migradoras, identificada a abundância e composição das larvas presentes no plâncton das imediações da barragem e comparada a intensidade dos movimentos ascendentes e descendentes de peixes. Foram realizadas amostragens de ictioplâncton a montante, no reservatório e em seu trecho a jusante, bem como nas imediações da barragem de Lajeado (rio Tocantins; UHE Luis Eduardo Magalhães) durante o período de outubro de 1999 a setembro de 2004 e determinado, experimentalmente, em oito ocasiões durante o período de junho de 2004 e março de 2005, a densidade de peixes em movimentos ascendentes e descendentes na escada de peixes desse reservatório. Já a avaliação na distribuição de peixes migradores em reservatórios foi baseada no acompanhamento dos desembarques da pesca comercial praticada ao longo do reservatório de Itaipu durante os quatro anos que precederam a construção do mecanismo de transposição atualmente existente (2001 a 2003). Os resultados obtidos demonstraram que os ovos e larvas de peixes em deriva, pelo rio Tocantins, desaparecem das amostras na metade inferior do reservatório e aqueles encontrados na água vertida ou turbinada pela barragem de Lajeado e na escada de peixes pertencem, essencialmente, a clupeídeos não migradores, com desovas nas áreas internas do reservatório. Revelam ainda que, em reservatório sem mecanismo de transposição, os peixes migradores selecionam habitats que ainda mantém características fluviais, nos segmentos superiores da área represada. Os experimentos realizados na escada revelam que os movimentos descendentes são irrelevantes quando comparados aos ascendentes. Conclui-se, portanto, que a escada de peixes de Lajeado, e possivelmente de várias outras barragens, é essencialmente uma via de mão única que promove subidas massivas de migrantes sem o almejado retorno de adultos ou de sua prole. Assim, a baixa permeabilidade das conexões proporcionadas por esses instrumentos de manejo pode aumentar drasticamente o nível do impacto ambiental para cuja atenuação ele foi concebido.

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