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Fodder banks: Does cyclic pruning influence soil ant richness (Hymenoptera: Formicidae)?

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Author(s): M. Ramu00EDrez | J. Montoya-Lerma | I. Armbrecht

Journal: Avances en Investigación Agropecuaria
ISSN 0188-7890

Volume: 13;
Issue: 3;
Start page: 47;
Date: 2009;
Original page

ABSTRACT
Los bancos de forraje combinan una variedad de arbustos y plantas forrajeras que son podadas periódicamente para alimentar el ganado, los cuales presentan una serie de beneficios (alta biomasa, energía y diversidad vegetal); sin embargo, existen pocos estudios que comprueben la sostenibilidad de su manejo desde el punto de vista biológico. En este contexto, y teniendo en cuenta que las hormigas son un grupo confiable como indicadoras de manejo del hábitat, el presente estudio evaluó si las perturbaciones drásticas en la cobertura vegetal (poda del follaje) altera la comunidad de hormigas en términos de la riqueza de sus ensamblajes y movimientos. En transectos permanentes, se realizaron muestreos mensuales de las hormigas en dos bancos de forraje, dos áreas en regeneración y dos potreros sin árboles, mediante cebos de atún y cernido de hojarasca. Simultáneamente, se tomaron medidas de vegetación. Se empleó el índice de Bray-Curtis para medir el recambio de especies entre el banco de forrajes y los sitios vecinos. No se encontró ninguna relación entre la poda del forraje y las hormigas más abundantes, así como tampoco entre las fluctuaciones de la riqueza y las podas. Tampoco hubo coincidencia de un desplazamiento masivo de las hormigas hacia los sitios vecinos como respuesta a las podas; este suceso estuvo más bien modulado por la estacionalidad. Basado en estos resultados se puede concluir que la perturbación normal de los bancos de forraje no modula cambios en la diversidad y abundancia de hormigas; sin embargo, se recomienda implementar prácticas culturales que provean refugios temporales ante la poda drástica de estos sistemas.
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