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Foveal vs. Parafoveal Processing in Anxiety: Broadened Spatial Attention for Threat Words

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Author(s): Aida Gutiérrez | Manuel G. Calvo

Journal: Psicológica
ISSN 1576-8597

Volume: 33;
Issue: 2;
Start page: 301;
Date: 2012;
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ABSTRACT
El presente estudio investiga el procesamiento parafoveal de palabras de amenaza, de contenido emocional positivo, y neutras, en función de diferencias individuales en rasgo de ansiedad. En una tarea de decision léxica, palabras estímulo (prime) fueron presentadas durante 150 ms parafovealmente (alejadas 2.2° del punto de fijación; Experimento 1) o fovealmente (en el punto de fijación; Experimento 3), seguidas por una palabra de prueba (probe), o bien las palabras probe fueron presentadas solas (sin prime; Experimento 2). Los resultados mostraron que las prime parafoveales de amenzaza facilitaron las respuestas a las probe de amenaza en los participantes con ansiedad elevada, en comparación con las palabras positivas y las neutras, y con los participantes con ansiedad baja. En contraste, cuando las prime fueron presentadas fovealmente, no se produjeron diferencias en los niveles básicos de activación de las probe aisladas (línea base de accesibilidad), ni tampocoen los umbrales de activación por el prime, en función del contenido emocional de las palabras o de la ansiedad de los participantes. Esto revela un sesgo en la atención encubierta a estímulos amenazantes en las personas con ansiedad elevada.
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