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Geographic variation in the African-Iberian ground beetle Rhabdotocarabus melancholicus (Coleoptera: Carabidae) and its taxonomical and biogeographical implications

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Author(s): García-París, M. | París, M.

Journal: Graellsia
ISSN 0367-5041

Volume: 51;
Start page: 27;
Date: 1995;
Original page

Keywords: Coleoptera | Carabidae | morphological variation | Biogeography | Mediterranean region | Coleoptera | Carabidae | variación morfológica | Biogeografía | región mediterránea

ABSTRACT
A study of morphological variation among populations from southern Spain and northwestern Africa of Rhabdotocarabus melancholicus (Fabricius, 1798) shows that there is statistical support for the recognition of three taxa: R. m. submeridionalis (Breuning, 1975) distributed over southeastern Spain, R. m. dehesicola n. ssp. from southwestern Spain and southern Portugal and R. m. melancholicus geographically restricted to northwestern Africa. This new arrangement changes previous biogeographic pictures for the genus, since R. m. melancholicus is not present in Europe and the range of variation observed within Iberian R. melancholicus is increased with new endemic taxa. We propose that the current differentiation among taxa is the result of successive vicariance events caused by dramatic paleogeographic changes which have occurred in the western Mediterranean region since the Mio-Pliocene boundary.Un estudio de la variación morfológica de poblaciones del sur de España y del noroeste de África de Rhabdotocarabus melancholicus (Fabricius, 1798) permite reconocer estadísticamente la existencia de dos taxa en las porciones meridionales de la Península Ibérica: R. m. submeridionalis (Breuning, 1975) distribuido por la región suroriental ibérica y R. m. dehesicola n. ssp. del suroeste de España y sur de Portugal; un tercer taxon, R. m. melancholicus, antes incluido en la fauna ibérica se considera ahora exclusivo del noroeste de África. Esta nueva estructura taxonómica cambia el cuadro biogeográfico previamente considerado para el género, ya que R. m. melancholicus no se encuentra en Europa, mientras que la diversidad taxonómica observada en Iberia se incrementa con dos táxones endémicos. Proponemos que la diferenciación observada es el producto de eventos vicariantes sucesivos resultado de los amplios cambios paleogeográficos producidos en la región mediterránea occidental desde el límite Mio-Pliocénico.
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