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Glass-ceramics as building materials

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Author(s): Rincón, J. María | Romero, M.

Journal: Materiales de Construccion
ISSN 0465-2746

Volume: 46;
Issue: 242-243;
Start page: 91;
Date: 1996;
Original page

ABSTRACT
Glass-ceramics are materials composed as any ceramic material by several crystalline phases embedded in an amorphous or vitreous matrix, but their manufacture process implies the controlled devitrification or nucleation and growth of phases from an original glass. The original shape of the original glass molded by conventional methods is carried out by using pressing and sintering followed by crystallization steps. By both processing routes are obtained transparent and/or opaque materials, with or without colours, which after adequate control and design of composition and microstructure have numerous domestic and architectonic applications. They can be used as pavements or wall coatings and in various decorative elements. In fact, their use is very extensive in east-European, American and Asian (Japan) countries in constructions for covering large surfaces. The greater advantage of the glass-ceramic process is that due to the own process of vitrification allows the incorporation in their structure of a wide range of compositions from mining and industrial residues, such as red muds, ashes, fangos, scraps... which they can in this way not only be inertizated, but furthermore it be converted without risk for the environment into products useful in construction applications, offering to the architect and to the decorator a new range of "eco-materials" with multiple complementary possibilities of the already existing architectural materials in the market.Los productos o materiales vitrocerámicos se componen, como cualquier material de tipo cerámico, de una o varias fases cristalinas embebidas en una matriz amorfa o vítrea, pero cuyo proceso de fabricación implica la desvitrificación o nucleación y cristalización controlada de un vidrio original o de partida. En el proceso de obtención de estos materiales se puede conservar la forma original conferida al vidrio de partida por los métodos convencionales de moldeado de vidrios (procesado vitrocerámico propiamente dicho), o se puede conservar la forma de la mezcla de materias primas fundidas, cristalizando el fundido por enfriamiento lento (procesado de tipo petrúrgico) o bien, sinterizar y, al mismo tiempo cristalizar, el vidrio departida en forma de frita o granillo (procesado de vitrocerámicos por sinterización). En cada uno de estos procesos, que son perfectamente asequibles a escala industrial, se pueden obtener unos materiales transparentes y opacos, con o sin color que, con un diseño adecuado de composición y microestructura, tienen numerosas aplicaciones domésticas, industriales y arquitectónicas. Se trata, en este caso, de resaltar las posibilidades de uso de estos materiales en la Industria de la Construcción como pavimentos, revestimientos y elementos decorativos. De hecho, su uso está muy extendido en países del Este Europeo y Japón, especialmente en aplicaciones arquitectónicas en grandes superficies. La mayor ventaja del proceso vitrocerámico es que, debido al propio proceso de vitrificación de partida que implica su obtención, permite incorporar en su composición numerosos residuos mineros e industriales, tales como escorias, cenizas volantes, lodos o fangos... que pueden, de esta manera, no sólo ser inertizados, sino, además, convertirse, sin riesgo para el medio ambiente, en materias primas útiles para fabricar nuevos productos, ofreciendo al arquitecto y al decorador una nueva gama de "ecomateriales", con múltiples posibilidades complementarias de los materiales arquitectónicos ya existentes en el mercado.
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