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Hier, ou comment transmettre les héritages

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Author(s): Marilyn Randall

Journal: Temps Zéro : Revue d'Étude des Écritures Contemporaines
ISSN 1913-5963

Issue: 5;
Date: 2012;
Original page

Keywords: héritage | family | famille | généalogie | Nicole Brossard | féminisme | genealogy | feminism | heritage

ABSTRACT
Dans ce roman-énigme, les héritages rompus et à transmettre sont d’abord celui des générations, surtout entre la mère et la fille, mais plus globalement celui du passé de l’humanité, les deux étant évoqués sous le signe de la rupture, de la perte et de l’oubli, d’où la nécessité d’un travail de transmission qui obsède les personnages du roman. C’est dans un « nous » à la fois énigmatique et indéterminé que se confondent le passé, le présent et le futur, la vie et la mort, la fiction et le réel, et la mémoire comme héritage rompu mais à restaurer. Qu’il s’agisse d’une mère et d’une fille disparue, des ruines du passé et du présent, ou du désir d’un Descartes agonissant de revoir sa fille décédée, le roman ne cesse de souligner la continuité du passé, du présent et de l’avenir. Et au fond de tout, il y a, comme toujours chez Brossard, la centralité de l’écriture et de la fiction comme première modalité de la transmission des héritages. L’expérimentation formelle, ici présente surtout dans la structure narrative du roman, est intimement liée à cette volonté de transmission : loin de bafouer l’héritage du passé philosophique, intellectuel et littéraire, l’inscription de cet héritage dans des formes nouvelles et souvent difficiles dans leur nouveauté donne à ce passé une forme et un sens nouveaux.In this enigmatic novel, the characters are obsessed with a series of interrupted lines of filiation and heritage that they seek to restore: at first between generations, especially between mother and daughter, and then more globally those of humanity’s past. Both personal and universal heritages are figured as rupture, loss and forgetting, fuelling the characters’ obsessive need to re-establish means of transmitting the past. An enigmatic and indeterminate “we” englobes the past, present and future, life and death, fiction and reality, and the memory of the past as an interrupted heritage which must be restored. Lost mothers and daughters, the ruins of the past and present and the death-bed desire of Descartes to be reunited with his dead daughter – the novel continuously emphasizes the continuity of the past, the present and the future. Underpinning the novel, as always in Brossard’s work, there is an insistence upon the function of writing and of fiction in the transmission of heritage. Formal experimentation, present here principally in the narrative structure of the novel, is intimately linked with the desire for transmission. Rather than refusing the philosophical, intellectual and literary heritages of the past, the novel inscribes them in new and often difficult forms, instilling them with new form and meaning.
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