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Hormigas zompopas (Atta cephalotes) influyen positivamente en la biodiversidad vegetal de bosques húmedos tropicales

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Author(s): Javier Ruiz

Journal: Encuentro
ISSN 0424-9674

Issue: 86;
Start page: 29;
Date: 2010;
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Keywords: plántulas | herbivoría | palmas | dicotiledóneas | claros de luz | bosque húmedo tropical | Formicidae

ABSTRACT
REALIZAMOS OBSERVACIONES DE LA HISTORIA NATURAL DE LA HORMIGA ZOMPOPA (Atta cephalotes) en el período de 1995 a 2010. Monitoreamos una población de hormigas zompopas en 2003 y realizamos experimentos de campo en 2006 en el bosque húmedo tropical de la Estación Biológica La Unión en Nicaragua. Los nidos de hormiga zompopa fueron mapeados dentro de una parcela permanente de 6.5 hectáreas. Se estimó lacomposición de especies vegetales en el área del nido de la hormiga, y se realizó un conteo de plántulas dicotiledóneas y plántulas de palmas (monocotiledóneas). Los resultados indican que las hormigas zompopas prefieren defoliar plántulas de especies dicotiledóneas,favoreciendo la regeneración de palmas sobre el nido de las hormigas. Las zompopas favorecen la regeneración de palmas en áreas donde ellas establecen el montículo principal de sus nidos. En el artículo se discuten las implicaciones de estos resultados para la dinámicade la regeneración en bosques húmedos tropicales.
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