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How does diet influence the reproductive seasonality of tropical freshwater fish?: A case study of a characin in a tropical mountain river

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Author(s): Tania M. Ballesteros | Mauricio Torres-Mejia | Martha P. Ramírez-Pinilla

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 7;
Issue: 4;
Start page: 693;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Feeding ecology | Phenology | Characidae | Fat reserves | Breeding | Creagrutus guanes

ABSTRACT
Seasonal breeding of tropical freshwater fish may be synchronized with periods of high food consumption. We explored this hypothesis by studying the relationship between diet and reproductive activity of Creagrutus guanes (Teleostei, Characidae). Our results showed that C. guanes had a generalist and omnivorous diet dominated by aquatic insects (mainly Diptera larvae) and seeds. Creagrutus guanes did not show intersexual or ontogenetic variation in diet. Peaks of feeding activity during rainy months were not synchronized with breeding in dry months. Our results do not support the hypothesis that the reproductive season has to be synchronized with high food consumption. We discussed the hypothesis fat reserves may be an important factor for the desynchronization of peaks of feeding and reproduction as explanation of seasonal breeding of this species.A reprodução sazonal de peixes tropicais de água doce pode estar sincronizada com períodos de alto consumo de alimento. Nós examinamos esta hipótese estudando a relação entre dieta e atividade reprodutiva de Creagrutus guanes (Teleostei, Characidae). Nossos resultados mostraram que C. guanes teve uma dieta generalista e onívora, com predominância de insetos aquáticos (principalmente larva de Diptera) e sementes. Creagrutus guanes não apresentou variação intersexual ou ontogenética na dieta. Picos de atividade alimentar durante os meses chuvosos não foram sincronizados com atividade reprodutiva nos meses secos. Nossos resultados não sustentam a hipótese de que a estação reprodutiva está sincronizada com o consumo elevado de alimento. A reserva de gordura pode ser um fator importante para a dessincronização de picos de alimentação e reprodução (a reserva de gordura pode influenciar a ausência de sincronia entre os picos de alimentação e reprodução). São apresentadas hipóteses alternativas para a explicação de desova sazonal da espécie
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