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Identification of fish nursery areas in a free tributary of an impoundment region, upper Uruguay River, Brazil

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Author(s): Patrícia Alves da Silva | David Augusto Reynalte-Tataje | Evoy Zaniboni-Filho

Journal: Neotropical Ichthyology
ISSN 1679-6225

Volume: 10;
Issue: 2;
Start page: 425;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Eggs | Growth sites | Ichthyoplankton | Larvae | Spawning sites

ABSTRACT
This study aims to determine the importance of different environments of the Ligeiro River (upper Uruguay River, Brazil) in fish reproduction. For this purpose, three environments (sampling sites) were selected: rapids, a pool, and the mouth of the Ligeiro River. Ichthyoplankton, zooplankton, and benthos were sampled six times per month from September, 2006 to March, 2007. Zooplankton and ichthyoplankton samples were collected early in the evening with plankton nets (64 µm and 500 µm, respectively). Benthos samples were also collected early in the evening with a Van Veen dredge. Local abiotic variables (temperature, dissolved oxygen, pH, electrical conductivity, water speed, alkalinity, water hardness, and water transparency) were measured simultaneously with the biotic data sampling and were complemented by regional variables (water flow and precipitation). A total of 43,475 eggs and 2,269 larvae were captured. Of these larvae, 80.1% were in the pre-flexion and larval yolk stages. Digestive tract content showed that the greatest degree of repletion among the larvae in more advanced phases occurred in the pool environment. Water speed was the main characteristic used to differentiate the river's rapids and mouth from the pool. The abundance of zooplankton and benthos was not related to the distribution of densities among the different components of the ichthyoplankton. A greater abundance of eggs and larvae with yolk was found in the rapids and river mouth. Ordination analyses showed a connection between the advanced stage larvae and the pool environment. In conclusion, the rapids and river mouth of the Ligeiro River's are important locations for fish reproduction, particularly in regard to spawning and drifting of the ichthyoplankton's initial stages, whereas the pool represents a nursery place for larval growth.O presente estudo visa determinar a importância de diferentes ambientes do rio Ligeiro (alto rio Uruguai/Brasil) na reprodução dos peixes. Para isto foram selecionados três ambientes (locais): uma corredeira, um poço e a foz do rio Ligeiro. As coletas de ictioplâncton, zooplâncton e bentos foram realizadas seis vezes por mês, entre os meses de setembro de 2006 a março de 2007. As amostras de zooplâncton e ictioplâncton foram coletadas no início da noite com redes de plâncton com malha 64 µm e 500 µm, respectivamente. A coleta de bentos também aconteceu no início da noite e foi realizada com uma draga de Van Veen. Variáveis abióticas locais (temperatura, oxigênio dissolvido, pH, condutividade elétrica, velocidade da água, alcalinidade, dureza e transparência da água) foram mensuradas simultaneamente as coletas dos dados bióticos e complementadas por variáveis regionais (vazão da água e precipitação). Foi capturado um total de 43.475 ovos e 2.269 larvas; destas, 80,1% se encontravam nos estágios larval vitelino e pré-flexão. O conteúdo do trato digestório das larvas mostrou que o maior grau de repleção das larvas em estágios mais avançados foi encontrado no poço. A velocidade da água foi o principal fator que discriminou a corredeira e foz do poço. A abundância do zooplâncton e dos bentos não tiveram relação com distribuição das densidades dos diferentes componentes do ictioplâncton. Houve diferença na distribuição dos diferentes componentes do ictioplâncton nos ambientes estudados, com maior abundância de ovos e larvas com vitelo na corredeira e na foz do rio. As ordenações mostraram relação das larvas em estágios avançados com o poço. Conclui-se, portanto, que para a reprodução dos peixes, a corredeira e a foz se apresentam como importantes sítios para a desova dos peixes e deriva dos estágios iniciais do ictioplâncton, enquanto que o poço mostrou relevância como sítio de crescimento das larvas de peixes no rio Ligeiro.
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