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Il carteggio commerciale della fine del XIV secolo: layout e contenuto economico The Merchants’ Correspondence at the end of 14th century: Layout and Economic functions

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Author(s): Luciana Frangioni

Journal: Reti Medievali Rivista
ISSN 1593-2214

Volume: 10;
Issue: 1;
Start page: 123;
Date: 2009;
Original page

Keywords: Middle Ages | Italy | Florence | Trade | Economic Activities | Banks | Letters

ABSTRACT
L’Archivio di Stato di Prato (Fondo Datini) offre, per gli anni 1363-1410, la possibilità di verificare alcuni caratteri formali, peraltro molto irregolari e incerti, della lettera commerciale del tempo. L’analisi del contenuto economico permette di studiare con chiarezza aspetti dell’organizzazione del servizio di inoltro della corrispondenza, dei trasporti e lo sviluppo dell’assicurazione marittima, delle produzioni agricole e non agricole (tessile, metallurgico, pelli e cuoia). Ancora, la lettera commerciale studiata come fonte primaria per tanti carteggi specializzati ancora oggi in uso nella pratica giornaliera, uno per tutti l’assegno bancario.The Archivio di Stato of Prato (Fondo Datini) allows the researcher to verify some of the main characteristics of the merchant letter during the years 1363-1410, although these sources mostly lack in formal regularity and homogeneous models. The analysis of the economic content of the letters exchanged within the wide network of Datini’s company allows to enlighten clearly some crucial aspects of the distribution of the correspondence, transports, postale services, the development of the maritime insurance, rural and non-rural productions (textiles, metallurgy, leather). Moreover, the late medieval merchant letter turns out to be a model for many contemporary specialised tools of the daily economic practice, first and foremost the cheque.
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