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Impact of Single-sex Instruction on Student Motivation to Learn Spanish

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Author(s): Scott Kissau | Lan Quach | Chuang Wang

Journal: Canadian Journal of Applied Linguistics (CJAL)
ISSN 1481-868X

Volume: 12;
Issue: 2;
Start page: 54;
Date: 2009;
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ABSTRACT
AbstractTo increase male motivation to learn additional languages studies have suggested teaching males in single-sex second and foreign language classes (Carr & Pauwels, 2006; Chambers, 2005). Despite the reported benefits of this unique arrangement, a review of literature found no related research conducted in Canada or the United States. To address this lack of research, a study was conducted in the spring of 2008 to investigate the impact of single-sex instruction on student motivation to learn Spanish. Using Gardner's model of second language motivation (1985), 57 high-school students studying Spanish in either single-sex or coeducational classes completed a pre and post questionnaire to gauge their motivation to learn the language. Follow-up interviews were also conducted with both students and teachers. Results indicated that while both sexes enjoyed some educational advantages from the single-sex environment, the benefits appeared to be greater for the males than the females.RésuméAfin d'accroître la motivation des garçons pour l'apprentissage des langues, certaines études ont suggéré d'enseigner les langues secondes ou étrangères à des classes de garçons exclusivement (Carr & Pauwels, 2006; Chambers, 2005). Malgré le bénéfice confirmé d'un tel contexte, il n'existe aucune recherche similaire connue sur ce sujet au Canada ou aux États Unis. Pour remédier à cette lacune, on a conduit au printemps 2008 une étude portant sur l'impact de l'enseignement non mixte sur la motivation des élèves à apprendre l'espagnol. Selon le modèle de Gardner quant à la motivation dans l'apprentissage d'une langue seconde (1985), 57 élèves au niveau secondaire apprenant l'espagnol dans des classes mixtes et non mixtes ont rempli avant et après le cours, des questionnaires destinés à mesurer leur motivation. Le suivi a été assuré par le biais d' entrevues avec élèves et professeurs. Les résultats montrent que si les élèves des deux sexes bénéficiaient d' un environnement éducatif non-mixte, les garçons semblaient en tirer plus d'avantages.
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