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Interacción entre primates, semillas y escarabajos coprófagos en bosques húmedos tropicales: un caso de diplocoria

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Author(s): Ellen Andresen

Journal: Universidad y Ciencia
ISSN 0186-2979

Issue: II;
Start page: 73;
Date: 2005;
Original page

ABSTRACT
Los primates son importantes dispersores primarios de semillas en bosques húmedos tropicales de todo el mundo, y favorecen la regeneración de muchas de las especies vegetales que dispersan. La defecación de semillas es el mecanismo más común de dispersión primaria por primates. Sin embargo, las semillas raramente se mantienen en el lugar original de deposición, ya que son movidas por depredadores y/o dispersores secundarios, los cuales afectan el destino final de las semillas. Los escarabajos coprófagos que son atraídos a las defecaciones entierran las heces bajo la superficie del suelo, y accidentalmente también mueven y entierran semillas embebidas en las heces (dispersión secundaria). La probabilidad de establecimiento de plántulas a partir de semillas enterradas por escarabajos puede ser significativamente mayor que a partir de semillas no enterradas. De esta manera, mientras la dispersión primaria por primates confiere a las especies vegetales principalmente la ventaja del escape de mortalidad en la vecindad de las plantas progenitoras, la dispersión secundaria por escarabajos les confiere la ventaja adicional de una dispersión dirigida hacia micrositios con mayor probabilidad de supervivencia y establecimiento de plántulas. Este sistema de diplocoria, en el cual la dispersión primaria es a través de la defecación por primates (u otros mamíferos) y la dispersión secundaria la realizan los escarabajos coprófagos ha sido relativamente poco estudiado. Sin embargo, lo más probable es que esta diplocoria sea muy común en la mayoría los bosques húmedos tropicales y por lo tanto merece mayor atención, sobre todo en el contexto de la creciente perturbación de estos ecosistemas y las consecuentes alteraciones de las interacciones bióticas.
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