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Le coût de la mort dans les communautés chrétiennes en Éthiopie The cost of death in Christian communities in Ethiopia

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Author(s): Stéphane Ancel

Journal: Afriques : Débats, Méthodes et Terrains d'Histoire
ISSN 2108-6796

Issue: 03;
Date: 2012;
Original page

Keywords: funérailles | Église orthodoxe éthiopienne | économie | épargne | paroisse | deuil | Ethiopia | funerals | Ethiopian Orthodox Church | household economy | savings | parish | mourning | Éthiopie

ABSTRACT
En Éthiopie, au sein des communautés chrétiennes orthodoxes, la perte d’un individu génère un coût économique important pour les familles des défunts. Ce phénomène s’explique par la forme des rites funéraires et par le nombre de personnes y participant. Ainsi, la mort est l’occasion de mouvements de biens matériels et d’échanges de services entre la famille, la communauté et l’Église. Au-delà de la simple exposition du coût de la mort pour une famille, cette contribution se propose d’étudier les raisons et les caractéristiques de ces échanges engendrés par la mort d’une personne dans l’Éthiopie chrétienne contemporaine. En cela, elle participe à une réflexion sur l’économie de la mort en Éthiopie en mettant en lumière un système de dons/contre-dons ainsi que les politiques d’épargne du défunt et de sa famille.In Orthodox Christian communities in Ethiopia, the loss of a person entails a considerable economic cost for the families concerned, due to funeral ceremonies and the number of attendees. Death is an occasion for transfers of material goods and exchanges of services between the family, community and church. Rather than merely calculating the cost of death for a family, this article focuses on the reasons for, and characteristics of, the exchanges triggered by a death in contemporary Christian Ethiopia. This study of the economics of death sheds light on a system of gifts and countergifts and on the deceased person’s and his/her family’s savings plans.
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