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Le Maroc des voyageuses françaises au temps du Protectorat. Une vision (de) colonisatrices ?

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Author(s): Claude Ghiati

Journal: Genre & Histoire
ISSN 2102-5886

Issue: 8;
Date: 2011;
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Keywords: women | Morocco | Protectorate | travellers | slavery | Jews | tourism | Lyautey | femmes | Maroc | Protectorat | voyageuses | esclavage | Juifs | tourisme | Lyautey

ABSTRACT
Entre littérature et histoire, les récits de voyage des Françaises qui ont parcouru le Maroc pendant le Protectorat (1912-1956) présentent une grande diversité d’approches et de perceptions d’un pays qui était jusque là jugé fermé et hostile. La qualité des œuvres qui en résulte est hétérogène et la majorité de ces récits est resté jusqu’à maintenant dans l’oubli. Les motivations des voyageuses, les conditions du voyage, les moyens de transport et les infrastructures évoluent au gré des grands travaux initiés par le maréchal Lyautey. Certaines nous livrent des « impressions » devant les paysages et les conditions de vie sociale tandis que d’autres, en véritables historiennes, produisent des récits où se mêlent observations et renseignements très précis sur la vie politique, sociale, religieuse et artistique du Maroc. Totalement adhérentes à l’œuvre « civilisatrice » de la France ou, au contraire, très critiques vis-à-vis d’attitudes moralement choquantes, ces femmes portent un regard particulier sur un pays en pleine mutation et leurs textes constituent une source originale sur l’histoire de cette époque.The travel narratives of French women who travelled widely in Morocco during the Protectorate period (1912-1956) vary widely in their style and in their perceptions of a country, which until then was considered unwelcoming and hostile. The literary quality of the resulting works is heterogeneous and most of these narratives are little known. The motivations of these women travellers, their travel condition and means of transportation, as well as the underlying infrastructure changed considerably in these years in response to the public works projects initiated by Field Marshal Lyautey. Some authors present us with ‘impressions’ of landscapes and social living conditions while others adopt a more historical approach in their descriptions that meld contemporary observations with precise information on Moroccan political, social, religious and artistic life. These women’s texts constitute an unusual historical source for this period through their perception of a country in the throes of change, be they completely convinced of the ‘civilizing’ role of France or, on the contrary, staunchly critical of morally shocking attitudes.
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