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Les paradoxes du littoral Swahili

Author(s): François Bart

Journal: EchoGéo
ISSN 1963-1197

Issue: Numéro 7;
Date: 2008;
Original page

Keywords: archipelagos | circulation | hinterland | ocean shoreline | swahili | circulation | hinterland | littoral océanique | swahili | archipel

Le contact entre l'océan Indien occidental et le continent africain a forgé l'identité et l'originalité du littoral swahili. Cette interface, longue d'environ 2 000 kilomètres, du sud de la Somalie au nord du Mozambique, constitue un monde original où, au gré de traditions anciennes de circulation maritime et continentale se sont diffusées et mêlées des influences culturelles venues du continent africain, de la péninsule arabique et de la péninsule indienne. Le développement du continent, du littoral et des archipels s'inscrit dans une double logique de fragmentation et d'ouverture au monde. Dans cette vaste aire géographique, le rôle de relais des îles et des axes de pénétration continentale à partir des ports est essentiel.The identity and the original features of the Swahili seashore mainly proceed from the contact of African mainland and western indian Ocean. This coastal interface, stretching over 2 000 kilometres from southern Somalia to northern Mozambique, is characterized by ancient traditions of trade movements through maritime areas and mainland as well, which spread and mixed different cultural influences originating from Africa and both Arabic and Indian peninsulas. The development of this area is linked to both fragmentation and opening dynamics. In such a wide area, the relaying function of islands and continental corridors from main harbours is very important.
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