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L’homoncule de Penfield.

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Author(s): Mathieu Arminjon

Journal: EspacesTemps.net
ISSN 1777-5477

Date: 2009;
Original page

ABSTRACT
L’homoncule de Penfield figure le corps moteur et sensitif tel qu’il serait « représenté » par le cerveau, à partir des afférences corporelles. Au-delà de la mise en cause de son fondement épistémologique, la fascination qu’il exerce demeure. La science moderne n’a pas en effet l’habitude de recourir à un procédé artistique afin d’exposer ses résultats. L’iconographie médicale a tôt fait d’y voir le retour du « monstrueux » de la psychiatrie de l’âge classique. Nous proposons ici une lecture alternative. L’homoncule, par son intérêt et ses limites épistémiques propres, pourrait témoigner, plus précisément, d’une neurologie contaminée par la psychologie. On reprend ici les grandes étapes qui menèrent de la découverte du cortex somato-sensoriel à la « représentation » cérébrale du corps. On tente de comprendre comment l’usage ambigu du terme de représentation a permis d’ériger l’homoncule cérébral en icône stylisée de la représentation de soi. Penfield’s homunculus embodies the motor and sensitive body as it is represented by the brain from corporeal afferences. Beyond its epistemological limits, it is still fascinating. Indeed modern science does not usually rely on artistic means to present its data. Medical iconography has soon seen in it the return of the “monstrous”, typifying classic-age psychiatry. Our aim is to propose an alternative reading. Through its own epistemic benefits and limits, the homunculus could attest of the contamination of neurology by psychology. We propose to enlighten the steps that led from the discovery of the somato-sensory cortex to the cerebral “representation” of the body. We try to understand how the ambiguous term representatio n has led the homunculus to become the stylized icon of self-representation.
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